28 Sep 2011
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Bahrain – Manama e o Norte do Pais

Bahrain, Dicas de Viagens

Apesar de realmente achar que Bahrain nao tem tantos atrativos turisticos quanto alguns de seus vizinhos do Golfo, eu fiquei um pouco decepcionada que meu passeio ficou ainda mais limitado por causa dos conflitos politicos na regiao.

Eh uma situacao triste, a populacao esta assustada, e infelizmente muita cosia legal foi destruida nos conflitos entre o exercito Saudita e os “rebeldes”, ou foram interditadas por questoes de seguranca. Algumas mesquitas foram demolidas e o historico “Pearl Roundabout” ja nao existe mais…

Mas ainda assim valeu conhecer Manama, a capital do reino, e as outras ilhas ao norte do pais. Aprendi bastante sobre a cultura(s) arabe do Golfo e sobre o povo de Bahrain, muito hospitaleiro e educado, diga-se de passagem!

Alguns fatos que valem a pena mencionar sobre Bahrain, sao:

– O pais pode ser cruzado de ponta a ponta em apenas 4 horas

– Eles tem mais de 400 mesquitas soh na capital

– Apesar de ser uma ilha, Bahrain nao tem “praias”, pois toda costa do pais eh propriedade privada da familia real! Mas alguns resorts conseguiram concessao de uso e oferecem praia particular a seus hospedes.

Mas como eu estava por la a trabalho, ter ou nao ter acesso a praia nao me fez a menor diferenca… e estava muito mais interessada na parte cultural do pais!

Bahrain tem uma cultura e costumes diferentes do resto da Penisula Arabe pois passou centenas de anos isolado do mundo e seus vizinhos – a ponte que os conecta a Arabia Saudita soh foi construida no final da decada de 1980!

E isso fica aparente na comida (muito diferente da comida “arabe” que imaginava), nos costumes, nas roupas e na curiosidade geral da populacao. Talvez por ainda ter essa cultura “de ilha” tao enraizada, eles sao muito curiosos em relacao a visitantes. Mas eh uma curiosidade genuina, quase Asiatica em ver alguem “diferente”, e nada ofensiva (em paises Muculmanos, eu nunca sei ate que ponto nossa cultura tao diferente deles eh “ofensiva” a alguem). Eles querem saber quem eh voce, de onde voce veio e principalmente, oque o resto do mundo sabe sobre Bahrain. Eles sao viciados em futebol e Formula 1, entao a palavra “Brasil” arrancou sorrisos de felicidade de todo mundo! Foram conversas quase utopicas, eles mal acreditando que o Brasil eh um pais que existe de verdade que “produz” seres humanos como eles!

Apesar da cultura muculmana super tradicional, eu senti que as pessoas sao mais “calorosas” e mais abertas. Exemplos bem bobos sao o fato de que os homens do escritorio me cumprimentaram com aperto de mao (visto como uma afronta em alguns outros paises Islamicos), e as meninas nao tiveram vergonha de me fazer mil perguntas sobre a vida em Londres (apesar de cobertas da cebeca aos pes, e se encaixando bem no estereotipo de mulher submissa), sobre usar ou nao usar burqas e abayas, trabalhar, viajar etc. Tudo bem “normal”.

Entao o primeiro ponto do passeio que fiz pelo pais foi justamente na area mais tradicional, no centro da ilha de Muharraq.

Eh ali que estao os mercados tradicionias (Souqs) e as poucas casas tipicas que sobraram. Algumas dessas casas de arquitetura tradicional da ilha foram recentemente reformadas e viraram centros de cultura, bibliotecas, galerias de arte e museus.

Foi legal entender como que esse povo (sobre)vivia pre arcondicionado, como armazenavam agua e preservavam comida.

Uma outra coisa que fiz por la, e que normalmente acharia uma cilada pega-turista, foi conhecer uma dessas fabricas textil artesanal.

Bahrain tem uma tradicao de vestimentas e textil bem particular, e a tecnica que eles usam pra “bordar” fios de ouro ou prata nas tunicas eh uma arte! Foi uma visita um tanto piegas, turisticamente falando, e o tipo de programa que eu evito a todo custo, mas as 4 mulheres que estava coordenamente trabalhando num bordado ficaram TAO felizes de me ver por lah, que fizeram questao que eu sentasse com elas, me explicaram como a tecncica funciona, quanto tempo demora etc.

E o melhor?! Foi pura e simplesmente uma “experiencia” cultural – nao tinha nenhuma gift shop na saida, nem ninguem me ofereceu nada pra comprar (que eh oque eu justamente odeio nessas ciladas turisticas).

Uma das cosias que Bahrain tem em comum com os vizinhos do golfo, eh o amor pelo “artificial” – apesar de uma quantidade minima de arranha ceus pela cidade, eles abracaram com feh a onda de criar ilhas artificiais!

Eles nao tem nenhuma ilha artifical “tematica“, mas tem usado a tecnica de maneira funcional e pratica.

A principal funcao das ilhas articiais eh o suporte a conexao com o continente – sao justamente as ilhas artificiais que permitiram que eles construissem uma ponte de 25km ate a Arabia Saudita, e que viabilizassem a construcao de uma (ainda nao cabada) ponte conectando Bahrain ao Qatar – que tera 40km de extencao e sera a maior do mundo!

Mas eles tambem tem usado essa tecnica de maneira espertinha, construindo mais ilhas ao redor das ilhas existentes, e assim pouco a pouco expandindo o territorio nacional.

Um bom exemplo eh o arquipelago Amwaj, composto por 7 ilhas e construido com o intuido de imitar os canais de Veneza. As ilhas foram construidas como um presente de casamento a Princesa Real Amwaj, pois seu pai (o Rei de Bahrain) queria construir um palacio a sua altura, mas ela nao gostou de nenhuma dos outros terrenos pertencentes a familia (que basicamente eh o pais todo), entao seu pai mandou construir um novo conjunto de ilhas, convenientemente conectado a ilha principal por pontes, e com um pelissimo palacio a beira mar. Entao a princesa tem usado o resto da area pra investir no mercado imobiliario de luxo, construindo villas e casaroes gigantescos na beirada dos canais e do mar.

Oque mais me surpreendeu nessa viagem foi descobrir que os Portugueses foram uns dos primeiros “colonizadores” da Ilha! Nunca tinha ouvido falar em assentamento Portugues em Bahrain (que na epca nao era Bahrain ainda)!

Ate hoje uma das reliquias historicas e turisticas do pais eh o “Forte Portugues”, construido (tcharam!) pelos exploradores Portugueses no seculo 16, atraidos pela posicao “protegida” de uma ilha (sem ataques vindo dos inimigos do interior) e principalmente por causa das fontes de agua doce que brotavam das areas do deserto.

Infelizmente essas fontes ja nao existem mais, mas o Forte foi usado como posto de abestecimento para as Naus Portuguesas que faziam o trajeto entre o leste Africano (Mocambique e Zanzibar) e as Indias (Goa e Macau), que era uma rota altamente navegada pelos Portugas nos seculos 16 e 17 por causa das rotas de comercio de escravos e especiarias.

Na verdade a colonia Portuguesa principal era em Omam, mas o abastecimento e manutencao era em Bahrain.

Mas o ponto alto da passoi foi a visita a Mesquita Al Fatih, que apesar de nao ser antiga nem nada, eh a maior e mais exuberante do pais. Alem de ser uma das poucas que aceita visitas de nao-muculmanos e mulheres.

Nessa mesquita eles operam um programa muito parecido com o “Mentes abertas” de Dubai (um pouco mais improvisado, pois eles nao recebem tantos turistas) onde guias te explicam tudo sobre o Islamismo, comparacoes com outras religioes (varios folhetos e livrinhos explicando o relacionamento do Islam com Jesus Cristo e o Cristianismo) e contam muito muito orgulhos, sobre os muitos milhoes gastos pra construir uma mesquita tao impressionante: marmores Italianos, luminarias Francesas, carpete de la Escocesa feita a mao, madeira Indiana, vidros Austriacos e um domo de fibra de vidro que repele o calor, construido com tecnologia Americana.

Apesar de “deixarem” mulheres entrar na area comum da mesquita (durante as oracoes mulheres usam os mezaninos da mesquita ou a area especial para mulheres e criancas), temos que nos cobrir inteiramente – e mesmo usando calca comprida, blusa de manga 3/4 e um lenco preto cobrindo colo-pescoco-cabelo (passo mal soh de lembrar o calor!) tive que usar uma abaya tradicional, que eles mesmos fornecem antes de entrar na mesquita.

Mas preciso confessar que eu acho mor diversao usar uma abaya em lugares assim, sabe?! É uma experiência diferente, com um “que” de exotico.. sei lá… entender melhor oque acontece do lado de “lá”.

A primeira vez que isso aconteceu, na Siria, eu fiquei um pouco apreensiva, mas dessa vez gostei. Achei que me deixou mais confortavel e mais camuflada entre os locais. Passei desapercebida entre os fieis, oque me deu mais liberdade de andar pelos ambientes da mesquita sem me sentir invadindo o espaco alheio e sem chamar atencao demais, oque me deu a chance de explorar melhor o interior.

Outra area legal da cidade, que eh seu “simbolo” pro mundo, eh a parte mais moderna de Manama, e a Zona Diplomatica, onde ficam os escritorios das multinacionais e grandes bancos, principais hoteis e os arranha ceus arrojados e modernos da cidade.

O principal, eh o World Trade Centre, que sao na verdade duas torres, meio em formato de vela e conectados por helices de moinhos de vento.

Esse predio eh o orgulho do pais, que construiu o primeiro edificio 100% verde e auto sustentavel da regiao. As helices produzem energia eolica, enquanto que sue exterior eh todo coberto por paineis de energia solar.

E claro, Bahrain nao seria um pais mebro do Golfo que se preze, se nao fossem os (muitos) shoppings!!

Basicamente todo hotel e/ou grande predio tem um shopping pra chamar de seu, e muitos deles com conexoes subterraneas com os outros (porque sair na rua com aquele calorao eh impensavel!).

Nenhum deles eh o “maior” disso ou daquilo, mas fiquei surpresa de ver que eles tem absolutamente todas as marcas possiveis e imaginaveis, tanto da Europa quanto dos EUA (muitas marcas Americanas que nao temos na Inglaterra por exemplo), das mais baratinhas e acessiveis (Primark e Forever 21), passando por todas as possiveis High Street/Fast fashion, ate as super carissimas.

Os shoppings que eu coonheci, foram:

Moda Mall: Era conectado ao meu hotel por uma passagem subterranea, no frescor do ar condicionado a 300 graus negativos (mentira… 17 graus), e vendendo unica e exclusivamente marcas de luxo (e que faz parte tambem do complexo do World Trade Center).

Seef Mall: Um dos principais da capital, apesar de nao estar localizado oficialmente em Manama (mas o pais eh tao pequeno que a cada 5 minutos na avenida voce esta numa “cidade” diferente). O Seef Mall tambem eh conectado ao Marina Mall, que eh um shopping de moveis e decoracao.

City Center Mall: Meu preferido de Bahrain, e bem no estilao Brasileiro/Americano de shopping. Tudo quanto eh tipo de lojas e marcas, muitas opcoes de entretenimento, restaurantes, parque de diversao etc.

Uma coisa interessante que vale a pena contar sobre a cultura (e cultura de compras) do pais, eh que eles tem fama de “festeiros” e “notivagos”.

Ao contrario dos vizinhos Arabia Saudita e Qatar que seguem uma linha super estrita do Islamismo, o Bahrain se considera (e eh considerado) o pais bon vivant da regiao.

Talvez por trem essa coisa meio “de ilha”, ou mais provavelmente por causa do calor assolador, o pais funciona melhor depois que o sol se poe.

Eles adoram uma festa e um festival, suas avenidas ficam engarrafadas e lotadas de Sauditas e Qatarianos que veem festejar em seus restaurantes, bares e baladas (o Bahrain tolera bebida alcoolica e musica/danca, coisas banidas da cultura Qatariana e Saudita), e muitas de suas lojas nem sequer abrem as portas antes das 5 da tarde – que eh quando o sol se poe, as temperaturas baixam e as pessoas saem de casa mais livremente.

Os shoppings acima, por exemplo, ficam aberto ate meia noite de quarta a sabado (pegando o fim de semana Saudita – quinta e sexta – e o fim de semana Arabe – sexta e sabado) e muitos restaurantes nem sequer divulga o horario de encerramento (coisa impensavel na Europa, onde os restaurantes comecam a lavar os pratos as 10 da noite no maximo!).

 

 

Adriana Miller
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Adriana Miller

Sobre a Autora at Dri EveryWhere
Adriana Miller, Carioca. Profissional de Recursos Humanos Internacional, casada e mãe da Isabella e do Oliver.
Atualmente morando em Denver, Colorado, nos EUA, mas sempre dando umas voltinhas por ai.
Viajante incansável e apaixonada por fotografia e historia.
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  1. luana - 28/09/11 - 19h55

    Ola Dri td bem? Menina quando me deparei com os seus posts sobre Bahrain, foi uma surpresa, eu tenho uma amiga que acabou de se mudar pra la,e ela tem me escrevido para contar como anda a vida e tal e estamos planejando de eu ir visita-la em breve.
    Nossa foi otimo ver as fotos e ver que apesar dos conflitos o lugar é lindo,ela tem me escrito mais ainda nao tinha me enviado fotos. Depois da sua materia fiquei animada para ir visita-la!!!

    Bjkas…

    Responder
  2. Gabi N. - 28/09/11 - 20h22

    Que demais, Dri!
    Esses tempos assisti parte de um documentário sobre a construção desse WTC no Discovery, mas não lembrava onde era… lembro de ter ficado super impressionada com as hélices, olhando no prédio não parecem tão gigantes, mas parece que cada pá tem 25m (será que tô falando besteira?)

    Uma dúvida: nessas cidades que praticamente não têm calçadas nem transporte público, como a população em geral faz pra se locomover? TODO mundo tem carro? Engarrafamentos enormes? Ou as pessoas vão de táxi?

    Responder
    • Adriana Miller - 28/09/11 - 20h27

      Sim, todo mundo tem carro! Impressionante!
      mas algumas empresas (principalmente hoteis, e construção civil) tem seu transporte proprio, entao a vezes eu vejo uns onibus transportando trablahdores da empresa tal (nos horarios de fim de expediente, e funcionarios de nivel mais baixo).

      mas pelo menos em Bahrain não tem engarrafamento no dia a dia não.
      As avenidas são larguissimas, e as cidades não são tão populosas assim não.
      São cidades muito milimetricamente planejadas, não são como as nossas, ou as Euopeias, que foram crescendo aos poucos, organicamente.
      Aqui eles “montam” a cidade primeiro, e o crescimento (da população) vem depois.

      Responder
  3. Izabela Miranda - 28/09/11 - 20h28

    Seu blog é maravilhoso, Dri! Parabéns!
    Comecei a explorá-lo hoje e estou encantadíssima!
    Vou passar uma temporada em Londres no próximo ano e pretendo viajar pela europa. Tô amando as dicas, seu jeito de expressar o que cada lugar possui de bacana, AMEI mesmo! Continuarei acompanhando.

    Beijos

    Responder
  4. Izabela Miranda - 28/09/11 - 20h30

    Seu blog é maravilhoso, Dri! Parabéns!
    Comecei a explorá-lo hoje e estou encantadíssima!
    Vou passar uma temporada em Londres no próximo ano e pretendo viajar pela europa. Tô amando as dicas, seu jeito de expressar o que cada lugar possui de bacana, AMEI mesmo! Continuarei acompanhando.

    Bisous

    Responder
    • Adriana Miller - 29/09/11 - 06h40

      Que bom! Obrigada!

      Responder
  5. Aline - 28/09/11 - 23h02

    Bahrain?! Garotaaa, uma surpresa a cada post! Adorei! Bjs

    Responder
  6. Laura - 28/09/11 - 23h28

    Adriana, uma pergunta fora do contexto do post: com umas 10 mil libras por mes da pra ter uma vida boa em Londres? Tks.

    Responder
    • Adriana Miller - 29/09/11 - 06h39

      Nossa, da e sobra!!!

      Mas obviamente seu conceito de “vida boa” pode ser muito diferente do meu, seus gastos e compromissos mensais diferentes dos meus e tal. mas 10 mil libras eh dinheiro pra caramba!

      Responder
  7. Vivian - 29/09/11 - 00h05

    Linda a sua viagem, recheada de cultura. Deve ter sido muito gratificante.
    Bj

    Responder
    • Adriana Miller - 29/09/11 - 06h41

      Sim, foi super legal.
      Hoje em dia tenho uma perspectiva muito diferente sobre os muculmanos e os paises Arabes!
      Adoro esse tipo de viagem, que nos “abre os olhos”.

      Responder
  8. Isabel Moura - 03/10/11 - 12h19

    Um forte Português no Bahrain??!!!estamos decididamente em todo o lugar!!!:)

    Responder
    • Adriana Miller - 03/10/11 - 12h53

      Sim! Definitivamente estamos em todos os lugares!
      E em Muscat, Omam existem nao apenas 1, mas 2 fortes portugueses!! :-)

      Responder
  9. […] eu comentei no post sobre Bahrain, os Portugueses tinham duas “bases” na regiao, sendo que o principal polo comercial era […]

    Responder
  10. Denize Malschitzky - 19/07/12 - 02h48

    Dri
    Seu Blog é maravilhoso,vejo sempre,Parabéns
    Estamos indo para Muscat e Bahrain,você poderia me enviar o contato do Sr Mussa em Muscat e o da pessoa que foi seu guia no Bahrain?
    Estivemos na Romenia e usei todos os contatos que você indicou e foi maravilhoso!
    Muito obrigada
    Denize

    Responder
    • Adriana Miller - 19/07/12 - 09h09

      Oi Denize,
      Os contatos e detalhes da viagem estao nos posts especificos de cada cidade.
      Sobre o guia de Bahrain, eu nao tenho o contato direto pois o contratei atravez de meu hotel quando cheguei la (fiquei hospedada no Sheraton Bahrain).

      Responder
  11. Daniela - 06/05/14 - 06h47

    Adorei seu site, achei muito interessante, falar sobre essa Cultura Mulcumana, que até então não sabia tão profundamente sua cultura, religião, e etc. Gostei muito mesmo,e me fez ter um conhecimento mais amplo. Abraços

    Responder