26 Aug 2013
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El Condado, San Juan

Porto Rico, San Juan, Viagens

O bairro de El Condado é um dos principais da parte “nova” de San Juan – ele se espalha por incontáveis quilômetros de praia e costa, cercado de prédios e hotéis de luxo por todos os lados.

A melhor descrição que poderia dar a essa região da cidade, é “Ipanema”, e realmente Condado me lembrou demais o bairro Carioca: seja pela praia, pelas avenidas recheadas de lojas caras ou ainda pelas pessoas constantemente se exercitando ao ar livre e correndo de um lado pro outro.

E foi essa área que mais me lembrou Miami também: os prédios com suas coberturas de super luxo com a vista pro mar, os hotéis de redes internacionais disputando espaço na areia, e claro, a arquitetura Art Deco (muitos sendo reformados e restaurados).

O bairro é estreitinho, se limitando entre o oceano Atlântico e a lagoa del Condado e que mostra dois lados constrastantes: na lagoa, famílias curtindo a praia e adolescentes fazendo Stand up Paddle, e na praia os beach clubs modinha e os esportes aquáticos.

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Uma decepção é que a praia não tem uma “orla” então é impossível caminhar na beira da praia, a não ser que se vá pela areia (impossível com um carrinho de bebê!), então tínhamos que constantemente entrar e sair da Avenida Ashford, a principal do bairro e endereço dos principais hotéis e pousadas.

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É aqui que estão também a grandísisma maioria (e os melhores) restaurantes de San Juan, muitos deles dentro dos hotéis e resorts de luxo e os Casinos, que não deixam nada a dever a Las Vegas!

O Casa Lolla (que fica bem em frente ao Casino Conrad – que oficialmente agora se chama The Condado Plaza Hilton) é excelente e serve comida criolla típica Porto Riquenha e caribenha, e o Pikayo (dentro do Conrad), que também é um restaurante, mas tem um bar ótimo no terreo, perfeito para drinks pré ou pós jantar!

Como comentei no outro post, nós ficamos hospedados em Condado, na pousada El Canario Boutique Hotel, que é super bem localizado e por um preço justo!

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Adriana Miller

Sobre a Autora at Dri EveryWhere
Adriana Miller, Carioca. Profissional de Recursos Humanos Internacional, casada e mãe da Isabella.
Atualmente morando em Londres na Inglaterra, mas sempre dando umas voltinhas por ai.
Viajante incansável e apaixonada por fotografia e historia.
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23 Aug 2013
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San Juan de Puerto Rico

Cruzeiro no Caribe, Porto Rico, San Juan, Viagens

Logo no primeiro dia em Puerto Rico, acordamos cedo e fomos direto pra cidade antiga, a Vieja San Juan, com sua paisagem dramática e centrinho colonial.

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Primeira Parada? O mítico Castillo de San Cristóbal, uma fortaleza Espanhola no alto da cidade, de “frente” para a Europa e com vistas fenomenais de San Juan.

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Construída em 1634, e incrivelmente bem conservada (já foi restaurada algumas vezes, mas continua com uma cara de antiguinha e autentica, sabe?) é um labirinto de túneis, calabouços, celas, poços e áreas de armazenamento de pólvora que foi uma construção praticamente impenetrável por muito séculos.

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O forte é todo aberto a visitação, e é possivel explorar as passagens secretas e calabouços por conta própria, o que é super interessante!

Mas hoje em dia seu principal atrativo é mesmo sua vista!

De lá de cima é possivel ter uma ideia da expansão da cidade antiga, avistar os cruzeiros ancorados no porto, e a cidade “nova” se expandindo a perdeeeer de vista.

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Desde suas muitas torres de observação é possivel avistar o faról do forte de San Felipe del Moro, na outra ponta da cidade, e dá pra entender bem porque a cidade (e toda a ilha!) era tão bem guardada!

De lá continuamos nosso passeio seguindo o roteiro sugerido pela própria prefeitura, que identifica as calçadas e paralelepípedos da cidade em azul pelas ruas históricas.

(Ah! E seguindo o roteiro da prefeitura, também é possível usar os “Trolleys” que são tipo uns bondinhos que circulam pela cidade antiga e são de graça – é só procrar pelo ponto específico)

Começamos pela Plaza de Colón, e de lá seguimos pela Calle Tetuan (que é uma ótima área pra dar uma refrescada do calor úmido Caribenho em um dos vários barzinhos e restaurantes super bonitinhos!) e fomos subindo em direção a Calle Fortaleza e Calle San Franciso, onde estão a maioria das casinhas coloridas coloniais da cidade.

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Fomos andando sem pressa, entrando nas lojinhas (rola um certo paraíso fiscal em San Juan e a cidade é cheia de lojas outlet de marcas Americanas como Coach, Tommy Hilfiger e Ralph Lauren, por exemplo) e galerias de arte (muita opção legal de lojas de peças de decoração, peças de design e arte) e souvenirs (Porto Rico também é famoso por seus chapéus tipo Panamá).

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Mas é a partir da Plaza de Armas que as ruas e casinhas realmente ficam coloridas e fotogênicas!

Quando chegamos na praça da Catedral de San Juan Bautista, paramos pra almoçar no restaurante do Hotel El Convento, que nos foi recomendado como um dos melhores da cidade (e aparentemente foi onde a JLo e Marc Antony fizeram a festa de seu casamento – que foi celebrado na Catedral, do outro lado da rua!).

A Catedral é enorme e imponente, mas ao mesmo tempo, bem simples e sem grandes adornos…

(e ali na mesma praça fica o “Museo del Niño” um museu que conta a história de San Juan para crianças. Mas como a isabella é tão pequenininha, dispensamos)

De lá descemos as ruas em direção a “La Muralla”, que é tipo um calçadão que circunda a muralha da cidade antiga e onde fica o portão de entrada de “honra” da cidade – era por ali que o Rei da Espanha – e outros dignitários merecedores de tamanha honra – entrava na cidade.

É possível seguir o caminho da muralha até chegar na Fortaleza San Felipe del Moro, mas como o sol estava fortíssimo, optamos pelo caminho da sombra, que cruza a Plaza de la Beneficencia, passando pelos principais museus da cidade, até a entrada do Campo del Moro – que leva até a fortaleza e seu farol.

Essa fortaleza é bem menor e menos interessante do que o Castillo de San Cristóbal, mas sua atração principal, o farol é realmente impressionante e enorme!

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E a vista da cidade do lado de lá e tão bonita quanto do outro lado, e só assim nos demos conta de como a cidade é grande!

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22 Aug 2013
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Porto Rico

Porto Rico, San Juan, Viagens

O pontapé inicial da nossa viagem pelo Caribe foi em Puerto Rico.

Como comentei no post sobre o Cruzeiro, optamos por um roteiro que partisse de portos fora dos EUA, pois achamos que as ilhas eram mais interessantes e reduzia o período em alto mar.

E pra falar a verdade, esse foi o principal motivo que escolhemos Porto Rico – mas como não poderíamos arriscar voos atrasados, perder conexões ou qualquer outra coisa que nos fizesse perder o navio, decidimos chegar lá com 2 dias de antecedência, e quem sabe, curtir a cidade.

Confesso que rolava um pré-conceito: uma coisa meio subúrbios de Nova Iorque, com J.Lo e Ricky Martin na mistura e não sabíamos muito mais sobre a região nem o que esperar.

E tem coisa melhor do que quando você viaja pra algum lugar sem expectativas e de cara AMA e se surpreende?! Eu acho incrível!

E San Juan, a capital de Porto Rico foi exatamente isso: a maior surpresa da viagem! E que sorte que ficamos com medo do voo com conexão e decidimos ficar uns dias a mais na cidade!

Fora apenas 2 dias e 2 noites, mas conseguimos conhecer bem e curtir bastante a cidade – focamos nas áreas turísticas e andamos muito a pé!

Pra quem não sabe, Porto Rico (junto com as Ilhas Virgens, nossa próxima parada!) faz parte dos EUA (então atenção ao visto!), e apesar de não ser um “estado” dos Estados Unidos, é uma Região Autônoma (tipo Hong Kong na China), seus cidadãos são Americanos, e usam a mesma moeda, seguem as mesmas leis e tudo mais.

E foi justamente isso que mais me marcou na cidade: um mistura bem interessante dos EUA com a Latinidade Caribenha.

Na verdade me lembrou DEMAIS Miami – entre muitos Walgreens, Starbucks e Wendy’s rola aquela mistura de espanhol com Inglês nas ruas, um clima social mais relax e menos forçado.

Sem falar naquele clima DE-liçia de cidade praiana!

E aliais, foi aí que San Juan me lembrou mesmo Miami: as praias intermináveis de areia branca e mar azul, ponteadas por prédios e hotéis moderníssimos e luxuosos, e muita, muita arquitetura Art Deco!

Muito legal mesmo essa mistura, e até comentei com o Aaron que depois de ter gostado tanto de San Juan, até deu vontade de voltar a Miami – porque todas as coisas que me fizeram gostar de Puerto Rico foram justamente as mesmas que me fizeram não gostar de Miami quando morei lá por uns meses no ano 2000!

Como sempre, em todas as nossas viagens, fomos embora com vontade de ter ficado mais tempo e com aquela promessa de “um dia voltaremos com calma!” (essa listinha consegue ser maior do que a lista de lugares a conhecer!)

Porto Rico na prática:

– Como comentei ai em cima, por fazer parte dos EUA, para entrar em Puerto Rico é necessário um visto dos EUA válido (e para isentos do visto, é necessário o ESTA em dia), e a imigração foi tão dura (se não mais) quanto em qualquer outro aeroporto dos EUA!

– A chegada – e saída –  no aeroporto de San Juan foi tranquilíssima, o aeroporto é moderno e bem organizado, e bem servido de “taxis de turismo”, que são super SUVs especialistas em levar os turistas de um lado pro outro.

– Mas para quem chega já em cima da hora pra embarcar num cruzeiro, vale a pena reservar o transfer do seu navio, pra evitar confusões e atrasos.

– Nós ficamos hospedados em Condado, o bairro “Ipanema” de San Juan, cheio de hotéis de todas as estrelas possíveis e muitas pousadas. Nós ficamos no “El Canário Boutique Hotel“, super bem localizado (a uma quadra da praia, do lado de um Starbucks e Walgreens, e na meiuca dos bares e restaurantes!), e apesar de bem fofo e confortável, os quartos foram decepcionantes (apesar de termos reservado o “Premium Double Room”, o quarto era bem pequeno, e ficou menor ainda com o berço da Isabella – que eles forneceram).

– A moeda é o dolar Americano, mas no geral achei os preços mais baixos (e os impostos são menores também), então muita gente aproveita a chegada ou saída dos cruzeiros pra se acabar nas compras “tipicas” dos EUA, mas com preços mais camaradas.

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