02 Dec 2014
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Winter Festival: O mercado de Natal do Southbank 2014

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Ha uns dois anos atrás quando a prefeitura de Londres lançou o Mercado de Natal do Southabank, foi aquela novidade: afinal eh uma ideia de gênio usar a própria cidade como pano de fundo da decoração natalina, e ja que o SouthBank e o Queen’s Walk são umas das áreas mais turísticas da cidade mesmo, porque não facilitar a vida e colocar umas barraquinhas por ali, certo?

Sem querer concorrer com a grandiosidade do Winter Wonderland, o mercado ganhou fama e cresceu – mas também causando um certo caos numa area ja congestionada de turistas e famílias Londrinas!

Entao em 2014 o mercado volta repaginado e re-batizado: Agora se chama “Winter Festival” e ocupa uma area reservada e organizada do Southbank Centre em vez de simplesmente ocupar o espaço na “orla” da cidade.

A vista, as atrações e as barraquinhas continuam as mesmas, , so que agora o mercado esta mais “concentrado”, criando u mar um pouco mais “tradicional”, meio que uma “vila”, sabe?

Logo que voce entra ja da de cara com o “labirinto” de arvores de Natal, onde criancas e adultos podem brincar e achar a saida.

E o foco principal eh a cervejaria/cidraria, patrocinado pela marca de Cidras Sueca Rekordelig (mina preferida, recomendo!!) com um chelézinho simpático com muitas opcoes de comidas e bebidas natalinas, mas sem esquecer, eh claro, das cervejas e Cidras tao adoradas pelos Ingleses!

Nos días de sol (ou, “Nao-chuva”), as mesas do Beer Garden, bem do lado das arvores de natal, ficam lotados, com direito a churrasquinho de salsichao e músicas de Natal em som bem alto!

As barraquinhas sao uma otima opcao para comprar enfeites de natal e presentinhos e lembrancinhas da cidade!

Mas ao longo do Southbank ainda restaram algumas barraquinhas vendendo comidas e bebidas Natalinas

Sem esquecer, eh claro, das bandas de música e os muito artistas de ruas que se apresentam por ali.

A entrada do “Winter Festival” fica bem ali do lado do Carrossel, que a pesar de que esta por ali o ano todo, parace ter se integrado perfeitamente a paisagem do mercado e as decoracoes de natal!

Me avisaram tambem que ese ano temu m outro mercadinho de natal la perto do Tate Modern, mas ainda nao fomos conferir – mais uma boa desculpa para visitar o museu!

Adriana Miller
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Adriana Miller

Sobre a Autora at Dri EveryWhere
Adriana Miller, Carioca. Profissional de Recursos Humanos Internacional, casada e mãe da Isabella e do Oliver.
Atualmente morando em Denver, Colorado, nos EUA, mas sempre dando umas voltinhas por ai.
Viajante incansável e apaixonada por fotografia e historia.
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01 Dec 2014
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Natal da Harrods: Santa’s Grotto e Cha da Tarde com Papai Noel

Cha da tarde, Compras, Dicas de Londres, Dicas de Viagens, Europa, Eventos, Inglaterra, Londres com Criancas, Natal

Tudo relacionado a Harrods eh sempre atrelado a adjetivos superlativos: o maior, o mais luxuoso, o mais cheio de ostentação e dai em diante. Então ninguém mais fica surpreso quando a cada ano eles lançam sua loja de Natal cada vez mais cedo (geralmente em Agosto) – e para manter o clima natalino no ar pelo maior tempo possivel, eles também geralmente anunciam o Santa’s Grotto em meados de Setembro.

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O Santa’s Grotto da Harrods é um caso a parte – as visitas e venda de ingressos são exclusivas a membros da loja (que tecnicamente qualquer um pode se inscrever) e o acesso a ingressos é segregada de acordo com sua classificação de “membro”, e são lançadas a venda já em Setembro. E pode ter certeza: lá por meados de Setembro ja não sobrou mais nada!

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Santa’s Grotto é uma espécie de “caverna” ou “oficina” do Papai Noel, montado dentro do Christmas World da loja, onde as crianças vão passeando pelo universo do natal, a “Terra do faz de Conta” (Land of Make Believe), conhecem os ajudantes do Papai Noel, e por fim, tiram uma foto com o bom velinho.

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Esse ano eu consegui reservar um horário para a Isabella visitar o Grotto, e logicamente estava muito mais animada que ela (afinal ela não tem nem 2 anos e eu sou a #louca da decoracao de natal!).

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A Terra do Faz de Conta, na verdade é uma maneira (bem esperta) de fazer com que a fila pra conhecer o papai Noel seja mais interessante para as crianças, com muita decoração de natal (é tipo um mundo “Narnia” ou “Frozen”) alguns joguinhos e os elfos ajudantes, que brincam, rolam no chão, conversam com as crianças etc durante a espera – que realmente passou voando!


Como na inscrição para o Grotto você tem que informar o nome idade da criança, e fornece esses dados de reserva na entrada, eu achei bem legal a organização deles, e o fato de que todo mudando sabia quem era a Isabella e já se endereçavam a ela pelo nome, o que fz com que a experiência fosse mais “autêntica” – para crianças maiores imagino que isso deixa tudo ainda mais mágico, e no caso de crianças menorzinhas como ela, aliviou o estranhamento aos estranhos, e ao Papi Noel.

Uma leitora perguntou se ela não ficou com medo, e apesar de que ela não teve medo ano passado, eu achei que agora ela teria um pouco de medo, mas o Papai Noel da Harrods é super profissa!

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Além de já saber o nome dela quando entramos na sua salinha, ele tinha todas as técnicas de dar livrinho, deixar ela espiar no carderno com as anotações sobre as crianças (pra saber se se comportaram bem ou não), os bichinhos que se mexem etc, e as tecnicas sutis para os pais irem se afastando e aproximando aos poucos.

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No total ficamos uns 10 minutos com o papai Noel (e mais ou menos 1 hora no total), o que achei bem legal, pois em nenhum momento nos apressaram por causa da fila. Ache ótimo e super bem organizado!

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E pra completar, ainda tiramos a tarde para ir no Chá da tarde Natalino da Harrods, que durante Dezembro fecham seu restaurante para receber as crianças e famílias que visitam o Grotto.

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Foi o primeiro cha da tarde da Isabella, e ela logicamente adorou tudo!

O cha foi mais ou menos igual ao cha da tarde servido na Harrods ao longo do ano, mas em se tratando de Harrods, mas com um menu especial para crianças e enfeites natalinos, além da decoração de natal, uma grupo cantando musicas de Natal (Christmas Carol’s).

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E claro aproveitamos a oportunidade pra ver a decoração de Natal da Harrods que é sempre linda, com vitrines super elaboradas e aquele exterior sempre iluminado!

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26 Nov 2014
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Londres em Dezembro: 2014

Dicas de Londres, Dicas de Viagens, Dicas Uteis, Eventos, Inglaterra, Natal

No outro dia eu postei no Instagram que essa epoca do ano eh uma de minhas preferidas aqui na Inglaterra: O frio ainda nao esta tao intenso, a luz do dia fica mais amena, e comeca a escurecer cada dia mais cedo…

Eh tambem a epoca que o pessoal mais reclama da vida aqui pelo hemisferio norte, mas eu adoro.. adoro Londres com esse tempinho escuro, dias curtos e noites longas, folhas vermelhas nos parques…

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E quando as luzes e decoracoes de natal comecam a pipocar pela cidade entao, ai mesmo que nao da pra nao se apaixonar por Londres!

E isso me fez pensar em como essa epoca do ano eh agitada por aqui: alem de muitos eventos e comemoracoes entre amigos e familiares, tem tambem os mercados de natal, os parques decorados, as vitrines especiais e os muitos eventos pela cidade toda!

Entao lembrei que em anos anteriores eu postei um re-cap de tudo de legal que estara acontecendo pela cidade nesse ultimo mes do ano, e resolvi fazer uma breve atualizacao da lista:

 

– Mercados de Natal:

No centro de Londres, nao tenho duvida que o maior e mais completo eh o Winter Wonderland do Hyde Park. Depois de muitos anos sem passar por la, ano passado fomos com a Isabella e simplesmente AMEI como o mercado/parque de diversao de Natal se transformou ao longo dos ultimos anos, e diria que eh absolutamente indispensavel pra quem estiver por aqui nas proximas semanas!

Quem estiver na area com criancas entao nem se fala! O lugar eh lindo, super bem montado e organizado e tem um clima delicioso e magico!

Aproveite pra tirar sua foto com o Papai Noel (a fila eh grande, mas eh uma dos unicos lugares em Londres onde nao eh preciso reserva com antecedencia).

Outra opcao de mercado igualmente fofo (mas em proporcoes bem menores) eh o Southbank Christmas Market, bem aos pes do London Eye, se estendendo por toda orla do Queen’s Walk.

O mercado de natal em si eh bem modesto, mas o que ele perde em termos de tamanho, ele ganha – disparado – no quesito “vista”! Como nao amar um mercado de natal com a vista incrivel da Londres, o Parlamento, Big Ben, London Eye e afins!

Otima opcao tambem pra quem tem pouco tempo na cidade e quer abocanhar varias coisas ao mesmo tempo: visitar um mercado de natal fofo E turistar por Londres!

E tambem nao perca a decoracao de natal no Soho, ali nas redondezas de Oxford Street, Regent Street e Carnaby Street – eh um festival de luzes e decoracao a parte, deixando todo centrinho da cidade ainda mais fofo e festivo!

Carnaby Street 2014

Carnaby Street 2014

Regent Street 2014

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New Bond Street 2014

New Bond Street 2014

Uma otima opcao que une o que ha de melhor em termos de mercado de natal e “fesival de luzes” eh o Kew Gardens, o Jardim Botanico Real de Londres. O Parque eh lindo o ano todo, mas no Natal eles fazem um super evento e se transformam mesmo!

E claro, as grandes lojas da cidade ja estao preparadas pro natal ha meses!

Selfridges 2014

Selfridges 2014

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A Harrods por exemplo, se orgulha de ter a “primeira” loja de natal do ano, todos os anos, e em 2014 montou sua “Christmas World” em – pasmem! – Agosto!

Exageros a parte, eles realmente tem um dos departamentos de natal mais incriveis da cidade, e o Santa’s Grotto (algo do tipo “caverna do Papail Noel”)eh uma das atracoes mais disputadas. Esse ano conseguimos reservar o cha da tarde da Harrods com o Papai Noel e a visita do Grotto pra levar a Isabella e claro que eu estou bem mais animada que ela!

 

– Eventos Especiais:

Alem dos mercados e decoracao de natal, Londres tambem fica transbordando eventos e atividades especiais com a tematica “inverno” e “Natal”.

Pra quem quiser algo mais classico e tradicional, as apresentacoes especiais de Opera e Ballett sao incriveis! Ha varios anos eu e a Tati mantemos nossa “tradicao” de assistir algum espetaculo novo no fim do ano, e depois de meses de espera, esse ano voltaremos ao Royal Opera House em Covent Gardem para assistir a cia de bale Real se aprensentar!

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Para os fans de musica classica e Caroling (aquelas musiquinhas de Natal), o Royal Albert Hall tambem faz concertos e apresentacoes especiais no fim do ano (esse nunca fui, mas ja assisti outros shows la no RAH e sao sempre incriveis!)

E quem quiser se divertir (e muito), outra opcao infalivel sao as pistas de patinacao! Estou tao feliz que esse ano consegui organizar (e convencer!) um grupo de amigas a irmos patinar todas juntas! E ai o convite foi se espalhando pras amigas das amigas das amigas, e vai ser um grupo otimo da mulherada pagando mico sobre o gelo!

Essa epoca do ano tambem eh uma otima desculpa ra conhecer outras regioes e cidades pelo pais, que se enfeitam para o fim do ano e ficam ainda mais encantadoras!

Ha uns dois anos atras fomos ao mercado de Natal de Winchester, que fica a cerca de 1 hora de Londres e eh conhecido como o mais fofo da Inglaterra, e amei! E claro, os Cotswolds sevem ser incriveis nessa epoca! Aliais, qualquer coisa que reuna “cidade pitoresca, palacio centenario & lareira” ja tem uma super cara de “Natal” o ano todo, ne?

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Todos os palacios e castelos nos arredores de Londres tem programacoes e eventos especiais de fim de ano – e se voce se hospedar em um deles (como esse, ou esse!) melhor ainda!

Eh tipo ser personagem de um filme de natal da vida real! (provavelmente vai ficar faltando a neve, mas acho que um bom e tradicional cha da tarde eh uma otima substituicao!) :-)

 

– Compras! Compras! Compras!

Esqueca a conversao da Libra! Londres eh uma cidade surpreedentemente barata para compras!

E no fim do ano entao nem se fala! Muitas promcoes especiais, colecoes especiais, edicoes limitadas e colaboracoes sensacionais!

Deixe-se “cegar” pelas luzes de natal e vitrines coloridas e aproveite!

Ou entao, pra quem conseguir esperar ate depois do natal, nao esquecam que dia 26 de Dezembro eh o “Boxing Day” (equivalente Ingles ao “Black Friday”) que da inicio as maiores e melhores liquidacoes do ano!

 

– Ano Novo em Londres:

Ao longo dos quase 10 anos de Londres, eu passei pouquissimos revellions por aqui, que foram devidamente documentados em posts explicadinhos sobre o evento, suas experiencias e perrengues.

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A diferenca esse ano eh que devido ao alto grau de perrengue e confusao envolvido para conseguir assistir a queima de fogos, a prefeitura de Londres resolveu cobrar ingressos (que foram vendidos antecipadamente ao longo do ano) para acessar as zonas de “visualizacao” demarcadas, assim garantindo a seguranca e conforto da plateia.

Se voce quer ver os fogos de perto, alguns ingressos para as areas “B” ainda estao disponiveis no site oficial do evento – estou morrendo de curiosidade pra saber como vai ser esse novo modelo de ano novo e se vai continuar sendo cobrado ou nao…

Caso contrario, nos meus posts sobre o revellion em Londres eu dei algumas dicas “de moradora” sobre onde eh possivel ver os fogos de pertinho mas sem ter que se meter na muvuca! Vai por mim que eh batata! (da ultima vez que fui ver os fogos por la, encontrei varios leitores! Heheheh).

Outra opcao pra quem tiver um orcamento mais folgado sao alguns dos muitos novos (ou nao tao novos) restaurantes com vistas da cidade, que fazem eventos fechados com jantar + festa na noite de revellion (precos comecam a partir de 500£ por pessoa), como por exemplo o hotel Marriott Country Hall, o Plaza Westminster, os restaurantes Galvin at Windows ou os Oblix e Acqua no alto do Shard.

 

– Feriados e horarios de abertura:

Essa epoca do ano tambem tem os principais feriados do ano na Inglaterra, e principalmente o dia 25 de Dezembro, que eh o unico feriado do ano onde tudo fecha mesmo. MESMO!

Eu fao isso todo ano, e muita gente nao me leva a serio. Londres fica tipo cidade fantasma de filme de zumbies apocalipticos no dia 25 de Dezembro.

Nao tem metro. Nao tem onibus, nao tem trem. Nao tem lojas, nem restaurantes, e ate mesmo os mercados de Natal fecham. Independente de religiao ou se voce pratica ou nao o Natal, o dia 25 eh sagrado!

Nos vamos passar o fim de ano em Londres esse ano, e no dia 25 vamos almocar com alguns amigos no interior do pais, e ja reservei um carro alugado (a ser retirado no dia 24 e devolvido no dia 26, ja que no dia 25 agencias de carro de aluguel nao abrem!), pois vai ser nossa unica maneira de chegar ate la!

Bem, nesse post aqui eu dou mais detalhes sobre horarios de aberturas e o que funciona ou nao nesse periodo.

 

– Tradicoes de Natal:

Ha uns anos atras eu postei esse post sobre as tradicoes de natal na Inglaterra, mas como esse ano vamos passar o natal em casa, aqui em Londres mesmo, estamos revisitando tudo pra gantir que realmente teremos um Natal a Inglesa, com certeza!

E alem da minha arvore de natal (vou montar esse fim de semana, yupieeeeeee) tambem estamos bolando algumas novas tradicoes familiares para fazer com a Isabella, misturando um pouquinho de todas as suas culturas e criando algo so nosso, que ela lembre e revisite ano a ano, para o resto de sua vida!

 

– Clima:

E por mais que o fim de ano em Londres realmente seja uma delicia com todas as luzes, decoraco e eventos, nao esquecam do frio, chuva, vento e tudo mais que acompanha essa epoca no hemisferio norte. Entao aqui estao alguns postas com dicas sobre como se vestir no inverno e onde comprar roupas de frio em Londres.

Planejando sua viagem para Londres?

Alem de todas as dicas para aproveitar o maximo de Londres que voce encontra aqui no Blog, planeje tambem sua viagem com servicos e recomendacoes testadas e aprovadas:

E nao perca as dicas de Pubs e Restaurantes, o Calendario de Eventos para saber o que rola de mais interessante ao longo do ano e todas as demais dicas uteis para curtir Londres como um Londrino!

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