19 May 2011
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India: Manual do usuario

Agra, Delhi, India, Jaipur, Viagens

Apesar de que passamos pouco tempo na India, foi um processo de imersao total, onde voce acaba assimilando e aprendendo algumas coisas na marra, e muitos desses detalhes, se voce soubesse com antecedencia, teria facilitado bastante a “adaptacao”.

Dinheiro:

A moeda na India eh o Rupee Indiano, que por agora esta valendo mais ou menos 50 Rupees para cada Dolar.

No geral as coisas sao bem baratas na India, mas eh aquele tipo de pais onde turista eh tipo carne de acougue, e eles farao qualquer coisa pra arrancar dinheiro de gringo otario (presente!).

Oque nos nao sabiamos eh que o Rupee Indiano eh uma moeda super controlada pela governo e portanto super dificil de trocar por outras moedas.

Pra comecar que apenas cidadaos Indianos podem trocar Rupees por outras moedas fora da India. Nos tentamos comprar Rupees na casa de cambio do aeroporto em Londres e nao pudemos, e depois tentamos trocar nosso “troco” quando chegamos no aeroporto do Nepal e tambem fomos proibidos, pois nao tinhamos passaporte Indiano nem comprovante de residencia (?!)!

Entao a meneira mais facil e economica de ter dinheiro vivo na India eh sacar Rupees la mesmo, direto em ATMs (que tem aos montes). Nos cometemos o erro de levar muitos dolares e libras, achando que seria dificil de achar caixa eletronico nas estradas da India, e que moeda estrangeira fosse facilmente aceita, mas quebramos a cara. Em alguns momentos de aperto tivemos que trocar nossos dolares/libras por Rupees e foi pura roubalheira!

Ciladas de Turistas

Todos os palacios, monumentos e passeios que fizemos na India sempre terminava com algum “gift shop” digno de Disneylandia! Nos pegamos vaaaarios guias diferentes, uns otimos outros nem tanto, mas o “processo” engana-turista era sempre o mesmo: ao longo do passeio o guia ia falando sobre o palacio tal e sempre dando destaque a alguma caracteristica da decoracao, por exemplo.

Seja porque Jaipur tem as melhores tapecarias do mundo! Agra tem o melhor marmore do mundo! Amber eh o paraiso das joias! Fatehpur tem as melhores esculturas! E assim por diante… e de maneira quase imperceptivel (pelo menos nas primeiras vezes que caimos no golpe) sempre tinha algum “centro cultural” de sei la oque no nosso roteiro do dia.

Mas sem excessoes, o tal do “centro cultural” nada mais era que uma loja de souvenir super turistica (= a baixa qualidade e altos precos) onde algum vendedor (que invariavelmente era descendente de alguma “tribo” super exotica com dons sobrenaturais de artesanato exclusivo) nos contava toda historia da super tecnica exclusiva de como aquele coisa tal (seja Saris, tapetes, joias, esculturas, porcelana, etc) eh feita. E no final do lero-lero, tcharam: Seus problemas acabaram! Voce podem comprar tudo isso aqui mesmo, comigo eh mais barato!

E chegamos a ver um elefante de madeira (mais ou menos do tamanho de uma xicara) com preco de 80 dolares!!!

Das vezes que nos estavamos de fato interessados em alguma coisa, e com paciencia pra negociar o preco, os Indianos sao irritantemente insistentes! De fazer os comerciantes Turcos parecerem criancinhas ingenuas!

Eles choram, falam das criancas com fome em casa…. “e voce, turista rico sem coracao, nao vai querer comprar meu elefante por 80 dolares”??

Repito: OITENTA DOLARES!

Era de dar raiva!! E eu sou paciente e geralmente me divirto com essas coisas de mercado, ficar brigando por precos e tal, mas na India perdi a paciencia (e a educacao) algumas vezes, e realmente deixei de comprar algumas coisa que queria por puro despeito!

E claro, a tal da super exclusividade que eles baseiam seu sales pitch, assim que vc sai da sala deles (ou chega no templo ou na cidade seguinte) ve tudo igualzinho, soh que por 1/5 do preco!

Entao depois de cair na mesma ladainha 3 vezes, ficamos cara de pau e ja mandamos a direta pro guia: Se vc nos levar numa loja falcatrua de souvenir como parte do “tour” nao vamos nem sair do carro!

Deu certo!

Adriana, a Superstar!

Sempre que eu viajo para culturas muito diferentes eu fico surpresa quando as pessoas se surpreendem de ver turistas ocidentais! E nem foi a primeira vez que isso acontece comigo nao (no Egito tive o mesmo status de superstar!), mas continuo me divertindo e achando a maior graca do status de celebridade que ganho automaticamente na Asia!

Talvez seja a altura (afinal com 1,76m sou uma gigante na Asia!), talvez seja a pele, as roupas… Ou talvez eu seja a sosia de alguma sub-celebridade Asiatica e ainda nao descobri quem! Nao sei explicar…

Mas era sair do carro e entrar em algum ambiente cheio de Indianos que as pessoas comecavam a seguir a gente!

La estavamos nos tirando fotos, aprendendo sobre os Marajas e tal, e os turistas Indianos estavam na verdade prestando atencao e tirando fotos de nos dois!

No Taj Mahal entao! Nossa! Talvez porque esses lugares mais super turistoes recebam muita gente local que vem de outras partes do pais (que sao menos turisticas) e nunca tenham tido muito contato com ocidentais, mas no Taj Mahal a gente mal conseguia se concentrar no Taj as vezes, de tao engracado que eram as cenas de familias inteiras seguindo nos dois por onde iamos, tirando fotos (bem paparazzi) e os mais corajosos pediam pra tirar foto comigo.

Tirei foto com marmanjo adolescente, tirei foto com familias completas e dando abracinho na vovo, tirei fotos segurando vaaaarios bebes chorando…

Surreal!

Na hora eu fico tao sem graca, mas ao memso tempo achando tudo tao divertido, que vou falando que sim, que sim, tudo bem, e vem mais um, sim pode vir, seu bebe? Ok, seguro no colo. Ah voce tambem? Ok, entao vem, etc, etc,etc ate que chegava num ponto que nao dava mais e tinham de dispensar o resto da “fila” e sair de fininho!

Ai eu fico pensando, oque essas pessoas fazem com essas fotos?

Sera que em algum canto perdido da India tem uma casa de familia com uma foto minha segurando um bebe no colo??

Ate um dos nosso guias foi pedir “permissao” pro Aaron pra tirar uma foto comigo pra mostrar pra filha e pra mulher dele…

Entoa na India voce tem que se acustumar rapidinho a sempre ter alguem te encarando e tirando fotos suas sem sua permissao! Ocidental sempre vira atracao turistica!

– Sujeira

Esse papo ateh ja rolou nos comentarios de outros posts, e impressionante como uma das reacoes mais imediatas que as pessoas tem quando pensam na India eh justamente a sujeira. E posso confirmar: a India eh suja demais!

Eu realmente achava que era meio exagero de gente preconceituosa, cabeca pequena etc, etc, mas nao eh!

E olha que nos passamos bastante tempo no carro, dirigindo de um canto pro outro, cruzando varias cidades, vilarejos, metropoles…. entao vimos diferentes partes da India, e nao foi o caso de apenas uma cidade mais suja…

Voce anda, anda, anda, e tudo que ve eh lixo que nao acaba mais!

Sim, eh um pais muito pobre, e ver aqueles barracos amontoados nao contribui em nada na “belezura” do ambiente, mas nao eh aquela coisa de pobreza humilde, de “pobre mas limpinho”, sabe?

Eh lixo, eh coco de vaca, eh porco selvagem comendo lixo nas calcadas, esgoto a ceu aberto…. e as criancinhas jogando criket de pe descalco em cima do lixo!

E pra piorar: Ratos! (se bem que pra quem mora em Londres a tanto tempo, ratos e ratazanas ja nao assustam em nada!)

Ver uma ratazana andando pelos cantos pros Indianos eh mais ou menos como ver um gatinho de rua pra gente…. ninguem se abala! Afinal, os ratos (principalmente os pretos) sao uma dos animais sagrados e aadorados pels Hindus….

Entao era super comum a gente esta comendo num restaurante (relativamente) legalzinho, e bem turistao (que geralmente tendem e ter praticas mais ocidentalizadas pra nao assustar demais os turistas), e de repente ver uma ratazana andando nos cantos! Ou entao estar numa loja e ver os ratos andando pelo balcao, por cima das mercadorias e afins…

Um choque cultural! Mas que depois de ver pela segunda ou terceira vez, voce ate abstrai…

Espaco pessoal

Talvez eu tenha me tornado uma pessoa fresca, “fria” e “distante” depois de tantos anos morando na Europa (nao eh isso que Brasileiro acha dos gringos?!), mas uma das coisas que mais estranhei na India eh o respeito ao “espaco” alheio.

Mas convenhamos neh? Sao 1 bilhao de pessoas dividindo o espaco que equivale a mais ou menos 1/3 do tamanho de paises como EUA ou Brasil, entao a densidade populacional realmente extrapola os limites da civilidade, e ate mesmo culturalmente eles sao mais “aproxegados”.

Aliais a cena mais comum era ver rapazes e marmanjos andando de maozinha dada, sentados um no colo do outro ou de abracos. Isso eh uma pratica realtivamente comum em paises nao-macho-man, como no Oriente Medio ou Norte da Africa (a primeira vez que vi foi em Marrocos e fiquei chocada!), oque pra eles eh tao normal e inocente quando para nos eh ver duas meninas adolescentes se abracando na saida da escola.

Entao essa nocao de “espaco” eh relmente muito diferente da nossa (e isso porque no Brasil e em paises latinos essa mesma nocao de espaco ja he bem mais “apertadinha” doque aqui no Norte da Europa!) e as pessoas chegam perto mesmo!

Todo mundo te encoxando nas filas, praticamente fungando cangote pra dar informacoes, e tudo com muito toque, abraco, maos e dedos.

Sei lah, vai ver que eu to mais gringa doque me dou conta, mas era um tal de gente te encurralando, ja chegando cheio de abraco pra tirar fotos (lembre-se que eu tirei MUITAS fotos com estranhos!), jogando os bebes no meu colo, segurando minha mao, tocando meu cabelo….

Estranhei bastante e ficava meio numa paranoica de “tao querendo bater minha carteira”, ou “vou levar um beliscao na bunda”… “essa mulher vai sair correndo e vai deixar o bebe dela comigo pra sempre”… Sei la! Umas paranoias assim! HAHHAAH

Adriana Miller
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19 May 2011
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Nova Delhi

Delhi, India, Viagens

O plano original da nossa curtissima viagem pela India era passer o ultimo dia/tarde explorando um pouco de Nova Delhi. Oque nao esperavamos era que viajar pela India fosse tao dificil e cansativo, e as estradas tao caoticas!

Na verdade eu fiquei surpresa de como as estradas sao boas nessa parte da India (avenidas largas, pista dupla, boa sinalizacao, asfalto em otimo estado e com pinta de novo), mas o problema eh o caos generalizado! Afinal nao adianta ter uma estrada tinindo de boa, se nao existem leis de transito (ou se ninguem respeita…) e dividindo a mesma pista temos carros novinhos em alta velicidade (tentando, neh?), carros caindo ao pedacos, tratores, carrocas puchadas a camelo, pastores cruzando rebanho de ovelhas, vacas que resolveram tirar um cochilo no acostamento (ou no meio da pista como vimos algumas vezes!), lambretas, tuk-tuks e oque mais der pra imaginar!

Entao o resultado eh que uma viagem de 200km numa estrada otima, que tecnicamente deveria lever cerca de 3 horas, demorava em media de 5 a 7 horas!!!

Meu Deus que desespero aquelas freiadas loucas e a mao incansavel na buzina!! E olha que nos estavamos de carro particular, com ar condicionado e tals… imagina quem se aventura a andar de onibus de linha por lah…?!?! (mes passado um grupo de amigos resolveu cruzar a India de sul a norte – 3.000 km – num tuck tuk!!! Loucos!)

Entao quando finalmente chegamos em Nova Delhi, fomos deixar as malas no hotel e tudo foi por agua a baixo… o programado com o motorista era que depois de deixar as malas no hotel, nos seguirimos num city tour express de Delhi, mas assim que entramos no Sheraton New Delhi foi como entrar num mundo paralelo que eu nao queria sair mais de jeito nenhum!

Foi um oasis no deserto depois de alguns dias em albergues e horas sem fim dentro do carro!

Pausa pra falar um pouco sobre nossa experiencia com albergues na India – e que fique bem claro que eu nao sou nada fresca quando o assunto eh albergue!!

Mas nessa viagem teve incidencias do tipo: macacos atacadores de turistas em Agra. Nosso albergue ficava a pouquissimos metros da entrada Oeste do Taj Mahal, localizacao privilegiadissima, e eles anunciavam um terraco (laje, ne?) com vista pro Taj. O problema eh que quando chegamos la, nos avisaram que o hotel estava sendo infestado de macacos, e que eles eram super agressivos e atacavam turistas, entao se fizessemos muuuuuuita questao de ir tirar fotos no terraco, alguem do hotel teria que nos acompanhar armado….!!! Bem… Thanks, but no thanks!

E o hotel que ficamos em Jaipur era ate bem legalzinho, supostamente 3 estrelas com e decoracao moderninha. Porem o chuveiro nao funcionava e tive que tomar banho usando o chuveirinho da privada (afinal nao tinha nem sequer distincao entre oque era box, oque era banheiro, privada, pia e afins…) com agua fria, e quando finalmente jantamos (comida deliciosa do hotel por sinal!) e fomos dormir, chegou um onibus de excursao com turistas Indianos vindos de alguma outra parte do pais, que serio mesmo, eu acordava de sobresaltos durante a noite, achando que o hotel estava pegando fogo, que estava rolando uma evacuacao por ameaca de bomba, a terceira guerra mundial tinha comecado e por ai a diante!! Parecia que o pessoal parava na frente da nossa porta soh pra comecar a a conversar aos berros com alguem no andar de cima!!!!

Mas o melhor de tudo foi quando resolvi pegar minha bolsa, que eu tinha deixado no chao do quarto em Agra por alguns minutos, e uma coisa gosmenta pula de la de dentro: um SAPO!!!!!! Meu deeeeeeeeeus, ninguem entende como eu tenho PAVOR de sapos!!! Acho que eh o unico animal da face da terra que eu tenho verdadeira fobia (culpa da minha irma que me traumatizou!!!!Isso mesmo Monica, voce eh a causa do meu unico trauma de infancia!)! Eu comecei a gritar e chorar escandalosamente descontrolada, correndo pelo quarto e pelo corredor do hotel. De tal ponto que o Aaron achou que eu estava sendo atacada por um dos macacos asssassinos de Agra!!! HAHAHAHA

Cruzes…. passei umas duas horas tremendo e chorando de solucar, tamanho o susto que levei… e o coitado do Aaron teve que desfazer e refazer minhas mochilas e bolsa completamente, pra garantir que nenhum outro MONSTRO (afinal, pererecas e sapos sao monstros!!!) tinha se infiltrado nas minhas cosias…. (eu sei que sou fresca, mas medo é uma coisa irracional…).

Mas entao voltando a falar de Nova Delhi, deu pra entender porque entrar no Sheraton foi como cruzar os portoes do paraiso! E quando vimos a piscina entao… pronto! Agradecemos o servico e dispensamos o guia! Depois das 6 horas de carro sob um sol de 39 graus, tendo aquela piscina a nossa disposicao, nao havia deus Hindu que me faria encarar as ruas de Delhi…

Entao passamos o resto da tarde toda boiando na piscina, e no fim do dia descobrimos que o hotel ficava a 4 passos de um shopping super moderninho no bairro de Saket, onde furamos nosso trato e nao comemos nada que tivesse curry! Pra completar ainda tentamos assistir um filme, soh que todos em cartaz eram Bollywood, mas infelizmente sem versao legendada pra Ingles, acabamos desistindo e voltando pra dormir cedo, ja que no dia seguinte tinhamos que estar no aeroporto as 4 da manha, a caminho de Kathmandu!

Adriana Miller
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19 May 2011
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Fatehpur Sikri

Agra, India, Viagens

Nossa ultima parada no circuito do Triangulo Dourado, antes de voltar a Delhi, foi a cidade-fortaleza Fatehpur Sikri, a cerca de 40km de Agra.

A fortaleza foi planejada e construida pelo imperador Mugal Akbar em 1570, que queria homenagem a crenca do Sufismo Islamico. A arquitetura teve influencia Islamicas, Hindus e Cristas, e sao justamente essas 3 religioes que fazem com que esse palacio seja tao interessante.

Akbar era muculmano de origem Mugal, mas era um amante das religioes e estudante de teologia – alem de otimo estrategista de guerra, e sabia que quanto mais conhecesse e respeitasse as demais religioes da regiao, mais bem sucediso e pacifico sei reino seria.

Entao Akbar teve tres mulheres (esposas oficiais), cada uma delas de uma religiao diferente: Uma esposa Muculmana Turca, uma Indiana Hindu, e uma Portuguesa Crista (que se chamava Marilia, e era Portuguesa de Goa – da epoca que Goa ainda era parte do Imperio Portugues. E o guia fez questao de repetir isso um milhao de vezes pra me deixar “orgulhosa”).

Cada uma de suas rainhas morava em um palacio diferente dentro das muralhas da fortaleza, com carcteristicas arquittonicas e religiosas de acordo com sua religiao. No centro de tudo ficava o aposento do Rei Akbar, com vistas para a “piscina” e a area de jogos onde as mulheres do palacio (esposa e comcubinas) brincavam durante o dia.

Uma das lendas de Fatehpur Sikri eh que o Rei Akbar gostava de “entreter” seus convidados e comcubinas com festivais, musica e jogos. Por exemplo, no centro do fonte/piscina do palacio fica um palco enorme, onde musicos vindos de toda a India cantavam pra ele e seus convidados (ele tinha vista privilegiada do palco direto de sua cama), e varios outros jogos pintados no chao, em tamanho “real”.

Uma das areas de jogos, tinha um “tabuleiro” gigante no chao do patio, que parecia tipo um jogo de xadrez, e segundo nosso guia, diz a lenda que o Rei usava suas comcubinas – nuas! – como pecas do jogo!

O Palacio demorou cerca de 14 anos pra ser construido, mas foi abandonado depois de apenas 4 anos de uso – devido ao material usado na construcao (tudo 100% em marmore vermelho!) sob o sol do deserto faziam com que o palacio fosse quente demais (nos presenciamos o quao infernal o lugar eh!!), alem da dificuldade de transportar agua potavel pra abastecer a fortaleza. Entao o Rei e sua familia se mudaram novamente pra Agra.

Mas oque eu gostei mesmo em Fatehpur Sikri foi a mesquita (Templo Teologico, ja que tem um pouco de tudo) Jama Masjid!

Logo na entrada, vemos desde la longe as torres do portal Persa Buland Darwaza, uma especia de “arco do triunfo” construido por Akbar para comemorar a vitoria de uma batalha. O Portao, considerado o maior do mundo Islamico ate hoje, tem influencias Persas e Mugals em sua arquitetura, mas eu achei super interessante que ao contrario do que seria normal numa mesuita, as inscricoes no alto do portao sao na verdade de origem crista, e diz: “Jesus, filho de maria, disse: O mundo eh uma ponte, cruze-a, mas nao construa casas nela. Ele que espera por uma hora, talvez esperara por toda eternidade. O mundo se acabara em uma hora, gaste-a em oracao, pois o resto nao eh previsivel”.

Eu nao consegui descobrir a citacao original de onde essa inscricao foi retirada, mas achei o maximo a mistura de estilos e religioes, que no fundo nos passam sempre a mesma mensagem!

Mas uma das atracoes principais da mesquita eh a tomba do santo Sufi Salim (O Sufismo eh uma versao “mistica” do Islamismo na India, originado na regiao que hoje em dia eh o Afeganistao), e ainda muito adorado por varias faccoes do Islamismo.

A tomba eh uma construcao contrastante dentro da mesquita, pois eh interamente construida em marmore branco, todo entalhado e bordado de pedras semi preciosas, usando a tecnica Pietra Dura, a mesma tecnica Mugal usada na decoracao do Taj Mahal.

Adriana Miller
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