19
May
2011
India: Manual do usuario
Escrito por Adriana Miller

Apesar de que passamos pouco tempo na India, foi um processo de imersao total, onde voce acaba assimilando e aprendendo algumas coisas na marra, e muitos desses detalhes, se voce soubesse com antecedencia, teria facilitado bastante a “adaptacao”.

- Dinheiro:

A moeda na India eh o Rupee Indiano, que por agora esta valendo mais ou menos 50 Rupees para cada Dolar.

No geral as coisas sao bem baratas na India, mas eh aquele tipo de pais onde turista eh tipo carne de acougue, e eles farao qualquer coisa pra arrancar dinheiro de gringo otario (presente!).

Oque nos nao sabiamos eh que o Rupee Indiano eh uma moeda super controlada pela governo e portanto super dificil de trocar por outras moedas.

Pra comecar que apenas cidadaos Indianos podem trocar Rupees por outras moedas fora da India. Nos tentamos comprar Rupees na casa de cambio do aeroporto em Londres e nao pudemos, e depois tentamos trocar nosso “troco” quando chegamos no aeroporto do Nepal e tambem fomos proibidos, pois nao tinhamos passaporte Indiano nem comprovante de residencia (?!)!

Entao a meneira mais facil e economica de ter dinheiro vivo na India eh sacar Rupees la mesmo, direto em ATMs (que tem aos montes). Nos cometemos o erro de levar muitos dolares e libras, achando que seria dificil de achar caixa eletronico nas estradas da India, e que moeda estrangeira fosse facilmente aceita, mas quebramos a cara. Em alguns momentos de aperto tivemos que trocar nossos dolares/libras por Rupees e foi pura roubalheira!

- Ciladas de Turistas

Todos os palacios, monumentos e passeios que fizemos na India sempre terminava com algum “gift shop” digno de Disneylandia! Nos pegamos vaaaarios guias diferentes, uns otimos outros nem tanto, mas o “processo” engana-turista era sempre o mesmo: ao longo do passeio o guia ia falando sobre o palacio tal e sempre dando destaque a alguma caracteristica da decoracao, por exemplo.

Seja porque Jaipur tem as melhores tapecarias do mundo! Agra tem o melhor marmore do mundo! Amber eh o paraiso das joias! Fatehpur tem as melhores esculturas! E assim por diante… e de maneira quase imperceptivel (pelo menos nas primeiras vezes que caimos no golpe) sempre tinha algum “centro cultural” de sei la oque no nosso roteiro do dia.

Mas sem excessoes, o tal do “centro cultural” nada mais era que uma loja de souvenir super turistica (= a baixa qualidade e altos precos) onde algum vendedor (que invariavelmente era descendente de alguma “tribo” super exotica com dons sobrenaturais de artesanato exclusivo) nos contava toda historia da super tecnica exclusiva de como aquele coisa tal (seja Saris, tapetes, joias, esculturas, porcelana, etc) eh feita. E no final do lero-lero, tcharam: Seus problemas acabaram! Voce podem comprar tudo isso aqui mesmo, comigo eh mais barato!

E chegamos a ver um elefante de madeira (mais ou menos do tamanho de uma xicara) com preco de 80 dolares!!!

Das vezes que nos estavamos de fato interessados em alguma coisa, e com paciencia pra negociar o preco, os Indianos sao irritantemente insistentes! De fazer os comerciantes Turcos parecerem criancinhas ingenuas!

Eles choram, falam das criancas com fome em casa…. “e voce, turista rico sem coracao, nao vai querer comprar meu elefante por 80 dolares”??

Repito: OITENTA DOLARES!

Era de dar raiva!! E eu sou paciente e geralmente me divirto com essas coisas de mercado, ficar brigando por precos e tal, mas na India perdi a paciencia (e a educacao) algumas vezes, e realmente deixei de comprar algumas coisa que queria por puro despeito!

E claro, a tal da super exclusividade que eles baseiam seu sales pitch, assim que vc sai da sala deles (ou chega no templo ou na cidade seguinte) ve tudo igualzinho, soh que por 1/5 do preco!

Entao depois de cair na mesma ladainha 3 vezes, ficamos cara de pau e ja mandamos a direta pro guia: Se vc nos levar numa loja falcatrua de souvenir como parte do “tour” nao vamos nem sair do carro!

Deu certo!

- Adriana, a Superstar!

Sempre que eu viajo para culturas muito diferentes eu fico surpresa quando as pessoas se surpreendem de ver turistas ocidentais! E nem foi a primeira vez que isso acontece comigo nao (no Egito tive o mesmo status de superstar!), mas continuo me divertindo e achando a maior graca do status de celebridade que ganho automaticamente na Asia!

Talvez seja a altura (afinal com 1,76m sou uma gigante na Asia!), talvez seja a pele, as roupas… Ou talvez eu seja a sosia de alguma sub-celebridade Asiatica e ainda nao descobri quem! Nao sei explicar…

Mas era sair do carro e entrar em algum ambiente cheio de Indianos que as pessoas comecavam a seguir a gente!

La estavamos nos tirando fotos, aprendendo sobre os Marajas e tal, e os turistas Indianos estavam na verdade prestando atencao e tirando fotos de nos dois!

No Taj Mahal entao! Nossa! Talvez porque esses lugares mais super turistoes recebam muita gente local que vem de outras partes do pais (que sao menos turisticas) e nunca tenham tido muito contato com ocidentais, mas no Taj Mahal a gente mal conseguia se concentrar no Taj as vezes, de tao engracado que eram as cenas de familias inteiras seguindo nos dois por onde iamos, tirando fotos (bem paparazzi) e os mais corajosos pediam pra tirar foto comigo.

Tirei foto com marmanjo adolescente, tirei foto com familias completas e dando abracinho na vovo, tirei fotos segurando vaaaarios bebes chorando…

Surreal!

Na hora eu fico tao sem graca, mas ao memso tempo achando tudo tao divertido, que vou falando que sim, que sim, tudo bem, e vem mais um, sim pode vir, seu bebe? Ok, seguro no colo. Ah voce tambem? Ok, entao vem, etc, etc,etc ate que chegava num ponto que nao dava mais e tinham de dispensar o resto da “fila” e sair de fininho!

Ai eu fico pensando, oque essas pessoas fazem com essas fotos?

Sera que em algum canto perdido da India tem uma casa de familia com uma foto minha segurando um bebe no colo??

Ate um dos nosso guias foi pedir “permissao” pro Aaron pra tirar uma foto comigo pra mostrar pra filha e pra mulher dele…

Entoa na India voce tem que se acustumar rapidinho a sempre ter alguem te encarando e tirando fotos suas sem sua permissao! Ocidental sempre vira atracao turistica!

- Sujeira

Esse papo ateh ja rolou nos comentarios de outros posts, e impressionante como uma das reacoes mais imediatas que as pessoas tem quando pensam na India eh justamente a sujeira. E posso confirmar: a India eh suja demais!

Eu realmente achava que era meio exagero de gente preconceituosa, cabeca pequena etc, etc, mas nao eh!

E olha que nos passamos bastante tempo no carro, dirigindo de um canto pro outro, cruzando varias cidades, vilarejos, metropoles…. entao vimos diferentes partes da India, e nao foi o caso de apenas uma cidade mais suja…

Voce anda, anda, anda, e tudo que ve eh lixo que nao acaba mais!

Sim, eh um pais muito pobre, e ver aqueles barracos amontoados nao contribui em nada na “belezura” do ambiente, mas nao eh aquela coisa de pobreza humilde, de “pobre mas limpinho”, sabe?

Eh lixo, eh coco de vaca, eh porco selvagem comendo lixo nas calcadas, esgoto a ceu aberto…. e as criancinhas jogando criket de pe descalco em cima do lixo!

E pra piorar: Ratos! (se bem que pra quem mora em Londres a tanto tempo, ratos e ratazanas ja nao assustam em nada!)

Ver uma ratazana andando pelos cantos pros Indianos eh mais ou menos como ver um gatinho de rua pra gente…. ninguem se abala! Afinal, os ratos (principalmente os pretos) sao uma dos animais sagrados e aadorados pels Hindus….

Entao era super comum a gente esta comendo num restaurante (relativamente) legalzinho, e bem turistao (que geralmente tendem e ter praticas mais ocidentalizadas pra nao assustar demais os turistas), e de repente ver uma ratazana andando nos cantos! Ou entao estar numa loja e ver os ratos andando pelo balcao, por cima das mercadorias e afins…

Um choque cultural! Mas que depois de ver pela segunda ou terceira vez, voce ate abstrai…

- Espaco pessoal

Talvez eu tenha me tornado uma pessoa fresca, “fria” e “distante” depois de tantos anos morando na Europa (nao eh isso que Brasileiro acha dos gringos?!), mas uma das coisas que mais estranhei na India eh o respeito ao “espaco” alheio.

Mas convenhamos neh? Sao 1 bilhao de pessoas dividindo o espaco que equivale a mais ou menos 1/3 do tamanho de paises como EUA ou Brasil, entao a densidade populacional realmente extrapola os limites da civilidade, e ate mesmo culturalmente eles sao mais “aproxegados”.

Aliais a cena mais comum era ver rapazes e marmanjos andando de maozinha dada, sentados um no colo do outro ou de abracos. Isso eh uma pratica realtivamente comum em paises nao-macho-man, como no Oriente Medio ou Norte da Africa (a primeira vez que vi foi em Marrocos e fiquei chocada!), oque pra eles eh tao normal e inocente quando para nos eh ver duas meninas adolescentes se abracando na saida da escola.

Entao essa nocao de “espaco” eh relmente muito diferente da nossa (e isso porque no Brasil e em paises latinos essa mesma nocao de espaco ja he bem mais “apertadinha” doque aqui no Norte da Europa!) e as pessoas chegam perto mesmo!

Todo mundo te encoxando nas filas, praticamente fungando cangote pra dar informacoes, e tudo com muito toque, abraco, maos e dedos.

Sei lah, vai ver que eu to mais gringa doque me dou conta, mas era um tal de gente te encurralando, ja chegando cheio de abraco pra tirar fotos (lembre-se que eu tirei MUITAS fotos com estranhos!), jogando os bebes no meu colo, segurando minha mao, tocando meu cabelo….

Estranhei bastante e ficava meio numa paranoica de “tao querendo bater minha carteira”, ou “vou levar um beliscao na bunda”… “essa mulher vai sair correndo e vai deixar o bebe dela comigo pra sempre”… Sei la! Umas paranoias assim! HAHHAAH

Categorias: Agra, Delhi, India, Jaipur, Perrengues, Viagens
52
11
May
2011
Palacios reais e muito cor de rosa: Seria Jaipur um conto de fadas?
Escrito por Adriana Miller

Jaipur eh geralmente referenciada com a cidade Rosa pelo simples motivo de que… é cor de rosa! Em 1853, o então Principe de Gales Britanico visitou a cidade, e o entao Maraja Sawai Ram Singh resolveu mandar a populacao pintar suas paredes de cor de rosa.

O efeito ficou tão bom, e a uniformidade agradou tanto o Principe, que a ideia colou, e ate hoje, mais de 250 anos depois, periodicamente a cidade é toda repintada de cor de rosa.

Na verdade a Jaipur de hoje em dia se expandiu muito alem do seu centro historico cor de rosa, mas assim que se cruza os portões da antiga citadela o impacto é imediato, e voce jura que a India faz parte dos sonhos de uma menina de 7 anos…

Mas muito mais impressionante que as paredes cor de rosa eh a quantidade de palacios espalhados pela cidade!

Nao é a toa que Jaipur criou o termo Maraja, e a cidade é a propria definição desse estilo de vida extravagante! E isso claro, sem esquecer que a cidade sobreviveu a varios novos marajas, que por sua vez teve suas novas – inumeras – esposas e filhos, e a cada novo homem poderoso no poder, o importante mesmo é mostrar que ele é ainda mais poderoso que seu antecessor.

E qual a melhor maneira de fazer isso se nao construir um palacio?

Pra mim o mais bonito eh o Palacio dos Ventos – bem no centro historico da cidade e tambem pintado de cor de rosa, cuja arquitetura foi inspirada na coroa da Deusa Hindu Krishna. Eu nao conseguia enxergar a tal coroa e cada vez que olhava pra faxada do palacio, me minha a cabeca a imagem de um orgam gigantesco!

Mas na verdade o Palacio dos ventos, apesar do nome, nao eh exatamente um palacio, e sim um anexo ao Palacio Real.

Seu nome oficial eh “Hawa Mahal” e suas 953 micro janelas foram construidas como parte do Palacio Real para entreter as Rainhas e as mulheres da familia real, e eh diretamente conectado aos aposentos das rainhas e do harem do Maraja.

A mulheres reais da epoca eram submetidas ao ritual que se chamava “purdah”, que significa que alem de cobrir o rosto com veus, elas ainda nao poderiam ser vistas de maneira alguma. Entao elas passavem seus dias escondidas atras das janelinhas do palacio, vendo a vida passar em Jaipur.

O Palacio Rel (City Palace em Ingles e Chandra Mahal ou Mubarak Mahal em Hindu) eh ate hoje a residencia da familia Real de jaipur.

O Maraja ja nao governa nem manda em nada desde a independencia da India em 1947, mas a familia ainda eh considerada “real” e ainda habita parte do Palacio.

Por azar (ou sorte, neh?) nos estivemos em Jaipur uns dias depois que o ultimo Maraja faleceu, entao a cidade estava em alvoroco e nao se falava em outra coisa!

Foi bem interessante ver como a ex familia real ainda eh poderosa na regiao, e ainda muito respeitada pela populacao local. Turisticamente falando isso significou que algumas areas do palacio estavam fechadas a visitantes, pois o palacio estava sendo limpo e organizado para receber cerca de 200 outros (ex) reis e Marajas de toda a India, politicos e personalidades que participariam do funeral e das cerimonias funebres de Sawai Bhawani Singh.

Mas foi interessante ver que na India, e principalmente na fe Hindu, o branco eh a cor que representa a morte e o luto (por isso noivas Indianas nunca, JAMAIS usam branco no dia do casamento – a cor tradicional eh na verdade o vermelho), e os saris, tunicas e turbantes coloridos dos funcionarios dos Palacios foram todos substituidos por branco.

Mas as partes que conseguimos ver no palacio foram interessantissimas, como por exemplo o hall de audiencias e seus famosos vasos de prata – cada um dos vasos foram feitos usando 1400 moedas de prata derretida, e tinham como unico objetivo transportar agua do Rio Ganjes entre Jaipur e Londres, quando o Maraja viajou a Inglaterra em 1901 para assistir a coroacao de Edward III. O Maraja era extremamente religioso e considerava um pecado beber a agua Inglesa. Os tais dos vasos estao invenciveis na lista do livro dos recordes como os maiores vasos de prata do mundo (??)!

Infelizmente, a parte que eu mais gostei do palacio nao permitia fotografias, e foi justamente o salao de audiencia particulares, e eh um salao recoberto de obras de arte, tapecarias e pinturas/retratos de todos os Marajas de Jaipur e da dinastia Singh, que nos deu uma aula de historia sobre as divisoes de castas na India e ainda as divisoes e classificacoes de grandiosidade e “superhumano” dos Marajas – Alguns deles, alem do titulo de Maraja (que por definicao ja eh um degrau acima de um Rei “comum” – Maha = Superior; Raja = Rei) ainda tinham classificacoes above and beyond dos poderes de seres humanos, e entao eu aprendi que que quando um Maraja tinha numeros em seu nome (como por exemplo o Maharaja Sawai Madho Singh II), nao significa que ele era o segundo em sua dinastia a ter esse nome, e sim que ele era ¼ a de homem a mais que um Rei normal. E essa classificacao era dada de acordo com seus feitos ao longo da vida, como aptitude para ciencia, astronomia, esportes, arquitetura e medicina.

E finalmente o Jal Mahal, ou o Palacio das Aguas, que fica bem no meio do Lago Man Sagar, bem na entrada de Jaipur.

O lago artificial foi construido no final do seculo 16 por ordem do Maraja, em meio a uma crise de seca que assolou a regiao. A depressao ja existia (na epoca Jaipur ainda nao existia, mas era proxima o suficiente de Amber) e entao construiram uma represa, delimitanto o espaco, e assim permitindo que a agua das chuvas das moncoes fosse capturada, assim servindo de reservatorio para a cidade ao longo do ano.

Logo depois o Palacio foi construido, mas como soh era acessivel de barco por boa parte do ano, nunca foi muito usado.

Hoje em dia, o Palacio nao eh aberto a visitacao e esta completamente abandonado, oque eh uma pena. O governo local e a iniciativa privada tem alguns projetos de transformar o palacio em um hotel de luxo ou algum tipo de complexo turistico, mas os projetos estao empacados por enquanto – em parte por causa da corrupcao, e principalmente por causa dos altos niveis de poluico da agua do lago Man Sagar!

Mas independento do que eh, doque foi ou doque possivelmente sera, o Palacio das Guas eh uma das imagens mais marcantes da cidade!

Categorias: India, Jaipur, Viagens
4
10
May
2011
Forte Amber: A antiga capital do Rajastão e o epicentro do Reino dos Marajás
Escrito por Adriana Miller

O Rajastão, cuja capital é a cidade de Jaipur, é o maior e uma dos mais diversificados estados da India – Inclui de montanhas a deserto, rios, lagos e vales, mas é uma região que ficou conhecida principalmente pela opulencia de sua realeza: os Marajás.

Antes da independencia da India (em 1947, quando a região se dividiu em India, Paquistão e Bangladesh), o pais tinha cerca de 600 reis (basicamente cada cidade/estado tinha o seu), mas foi no Rajastão que o termo Marajá, que na lingua Sanskrit, significa “Rei Superior”, se originou, e Jaipur é a cidade ideal pra ter uma ideia do poder e da vida que essas familias reais tinham.

Jaipur nos foi descrita por nosso guia como uma cidade “pequena” e provinciana, pois afinal tem apenas 6 milhões de habitantes  e tem alguns dos palacios, monumentos e templos mais bem conservados das dinastias dos Marajás, desde que foi fundada pelo Marajá Sawai Jai Singh II em 1727.

Na verdade, a Jaipur moderna nada mais é que a continuação da cidade e dinastia de Amber, que foi fundada em 1037 e fica a cerca de 11 km de Jaipur. Cerca de 700 anos mais tarde o Marajá decidiu transferir a “capital” de Amber pra Jaipur, por causa da seca e da dificuldade de fornecer agua para a cidade que não parava de crescer.

E é justamente o Forte Amber a primeira cosia que se avista de longe ao chegar em Jaipur, e foi logo nossa primeira parada na India!

O Forte Amber, apesar dos tons terrosos e amarelados, não se chama “Ambar” por causa da cor, e sim por causa do nome da cidade onde foi construido – e é impossivel ignorar sua grandiosidade e seus muros que se estendem pela paisagem da cidade.

O forte na verdade é uma coleção de templos e palacios confinados entre as paredes de seus 6 quiometros de muralhas, e impossivel não se perder entre seus jardins, fontes, templos e salões majestosos.

Lá de cima, logo na entrada, a vista de todo o vale de Amber e Jaipur não nega que aqui ali foi consruido por e para alguem muito poderoso!

Hoje o Forte funciona apenas como um museu, mas nos seus tempos aureos, as entradas e portoões eram definidas de acordo com sua casta e seus escalão social e cheio de passagen secretas e salões excusivos.

Além disso, o Amber forte também é conectado com o Forte Jaigargh, construido em 1726 para defesa dos Palacios de Amber e da familia real.

O interior do forte é incrivel, e passamos horas e mais horas analisando cada detalhe e cada entalhe de suas paredes – com relevos em marmore maciço, pedras semi-preciosas e e cores de origens naturais (as principais materias primas na “decoração” do forte foram frutas, vegetais e oleo de coco, que criavam pigmentos e fixadores que resistem até hoje!

Uma das areas principais do forte é o salão dos espelhos (nome oficial Sheesh Mahal), onde o Raja (Rei) recebia seus suditos especiais para audiencias privadas ou para impressionar outros cefes de estado.

O slão demoru cerca de 6 anos pra ser construido e é inteiramente decorado com mini espelhos, todos importados da Belgica em meados dos 1600 e pedras semi-reciosas.

Uma cosia que eu achei bem interessante no interior do Forte é que todo detalhe tem uma historia pra contar, e cada canto revela sua influencia e inspiração, com motivos de origens Hindu, Budista e Islamica.

E como os Marajás não eram bobos nem nada, uma das maiores areas do forte é a Zenana, ou o palacio onde vivam as mulheres reais – o marajá tinha cerca de 12 rainhas e centenas de concubinas, todas com seus aposentos individuais, e com passagens secretas que conectavam diretamente ao quarto do Rei.

Então ele podia visitar qual esposa/cuncubina ele queria, mas sem que as outras soubessem de suas preferencias, e assim mantendo a hamonia entre suas mulheres!

Categorias: India, Jaipur, Viagens
19
10
May
2011
India – O Triangulo Dourado
Escrito por Adriana Miller

Planejar uma viagem pra India foi uma das tarefas mais dificeis que já fiz.

Pra começar que o pais é gigantesco e incrivelmente diversificado, e então é impossivel definir qual é a “melhor” area pra conhecer.

Segundo que eu nunca tive grandes vontades de explorar a India a fundo – não me perguntem porque, mas a India é um pais que sempre me fascinou e me assustou em proporções iguais! Sempre me pareceu uma daqueles lugares magicos que todo ser humano deveria conhecer na vida, mas ao memso tempo não tinha uma ideia formada na cabeça.

Mas acabou que a decisão foi tomada pelas circunstancias: a India foi apenas uma perna da viagem ao Nepal, então sabiamos que nosso tempo e esforço teria que ser concentrado nos arredores de Delhi. Oimo, pois afinal, o unico “icone” que eu realmente queria muito conhecer na India ficava ali pertinho – o Taj Mahal!

E então a medida que comecei a pesquisar sobre opções de passeios e coisas a fazer na região, descobri o tal do “Triangulo Dourado”, que acho que é o mesmo roteiro que 99% dos turistas de massa fazem na India e inclui Delhi, Jaipur e Agra. Pronto, a solução do nosso dilema!

Ai veio outro problema, pois por causa das enrrolações que tivemos com o visto pra India! Então quando finalmente confirmamos que seriamos aceitos no pais, me sobrou apenas 3 dias pra pesquisar, organizar e reservar tudo!

Resultado,  nossos planos A e B já não seriam possiveis. A India é um pais ultra mega populoso, e aprendi que tudo por lá deveria ter sido reservado com antecedencia de meses e meses!

Então a ideia original era passar os dois primeiros dias em Delhi e depois seguir de trem pra Agra. Mas lendo historias de horror sobre como “navegar” sozinha pelas ruas de Delhi, acabamos desistindo de fazer quaquer coisa independente, e muitos dos tours já estavam esgotados. E pra completar, os trens turisticos que ligam Delhi a Agra nos horarios que queriamos já estavam lotados.

Então a solução foi apelas pra uma agencia, coisa que acabou sendo nossa solução! Por acaso encontrei na Internet o Garhwal Himalayan Expedition que foram super prestativos e me responderam centenas de perguntas por e-mail. Então acabamos mudando de ideia, e em vez de passar 2 dias em Delhi, resolvemos encarar o pacotão do Triangulo Dourado e incluir Jaipur no roteiro!

O roteiro foi punk, pois depois de 8 horas de voo noturno entre LOndres e Delhi, nosso motorista já estava nos esperando no portão de desembarque do aeroporto e de lá já caimos direto na estrada!

Oque me decepcionou um pouco no roteiro que acabamos escolhendo, foi que apensar de que as distancia não são tão grandes assim (para padrão India né?), e as estradas nem são tão ruins, tudo na INdia é tão caótico que uma simples viagem de 200km, durava facil 6 horas dentro do carro!

Tudo bem que estavamos num carro super confortavel e com ar condicionado no maximo, e aproveitamos pra ir colocando o fuso horario em dia, mas ainda assim não sei se reperitia a dose – xonseguimos cobrir uma região bem grande em poucos dias, e acabamos conhecendo mais da India doque teriamos conseguido no plano original, mas ao mesmo tempo ficamos o tempo todo com aquela impressão de que não conseguimos “experenciar” a India, sabe?

Mas nosso roteiro foi o seguinte:

Delhi – Jaipur no primeiro dia, com uma noite em Jaipur.

Jaipur – Agra, com uma noite em Agra

Agra – Delhi com uma noite em Delhi.

Que serão os proximos posts!

Acho que seria impraticavel passar menos que nossos miseros 3 dias na India, e tenho minhas duvidas se sequer gostaria de ter passado mais tempo por lá – então achei que o roteiro do Triangulo foi uma otima opção e introdução ao pais!

 

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