25
Mar
2011
A Damasco Bíblica
Escrito por Adriana Miller

Como contei no post sobre Damasco, a cidade é cercada de lendas, metaforas e historias, mas muitas delas são muito bem documentadas nas historias contadas na Biblia.

Apesar de que ao longo dos milenios e seculos, muito doque existia ha 2.000 anos atras já não exista mais, pois foram destruidos pelos Arameus, Omíadas, Otomanos, Mongois, Franceses, Ingleses, Alemaes e afins, ainda assim existe todo um lado de Damasco, que eu nem sabia que existia, e conta uma historia toda diferente da cidade.

A principal, que eu já contei, é a origem da expressão “estrada a Damasco”, onde o entao Judeu Saulo caminhou entre Jerusalem e Damasco, e ao chegar na Rua Direita foi recebido pelo recen-cristao Judas, que o recebeu em sua casa, e o levou a Ananias, que por milagre devolveu a visao a Saulo.

Saulo entao se converteu ao cristianismo, e passou a ser conhecido como Apostolo (e depois Santo)Paulo.

Nao importa qual for sua religiao, e se voce acredita (ou segue) ou ensinamentos da Biblia ou nao, mas em Damasco, Muculmanos, Judeus e Cristaos acreditam que isso realmente aconteceu, e a Rua Direita ainda esta la de prova, assim como a capela de Ananias (a capela foi construida no mesmo lugar onde era sua casa, onde ele recebeu Saulo ainda cego).

A Rua Direita (ou Via Recta) foi construida pelos Romanos, e ha 2.000 anos atras ela tinha cerca de 26 metros de largura, e 1 quilometro e meio de cumprimento, cruzando toda cidade de Damasco de Leste a Oeste, e era conhecida pelos Romanos como a Estrada do Sol.

Hoje em dia a rua ja nao eh tao larga, mas ainda eh bem comprida e em boa parte dela ainda eh possivel ver alguns dos arcos e colunas, que na epoca da dominacao Romana em Damasco, decorava todo quilometro e meio da rua.

Mas uma das principais contribuicoes “Bliblicas” de Damasco nao eh necessariamente alguma coisa que posse ser “visitada”, pois na verdade eh a lingua e o legado deixado pelos Aramaicos, que criaram o primeiro alfabeto da humanidade, e era a lingua falada por Jesus.

No Museu Nacional da Siria, na parte moderna de Damasco, eh possivel visitar a exposicao com os achados arqueologicos com os primeiros registros do Aramaico, e um fragmento de uma peca de barro com o desenho de todas as letras do alfabeto Aramaico que tem cerca de 7.000 anos.

Uma outra coisa que achei bem interessante em Damasco, foi na propria Mesquita dos Omiadas, que como mostrei no video tem como “atracao” principal um santuario onde esta a cabeca de Joao Batista, tambem considerado um profeta Islamico, assim como seu pai, Zacarias.

Ainda na Mesquita, um dos 3 minaretes, e tambem o mais alto, eh o Minarete de Jesus, que tambem eh considerado um profeta Islamico, e os Muculmanos acreditam que no dia do julgamento final, eh ali em Damasco, no Minarete mais alto da Mesquita mais antiga do mundo, que Jesus vai voltar a terra.

Eu nao me considero uma pessao super religiosa nao, e apesar de ter minha fe (fui criada Catolica), na verdade acho que acredito um pouco em todas as religioes, ao mesmo tempo que não acredito muito em nenhuma delas, mas adoro aprender e estudar sobre as diferencas e as similaridades entre eleas.

Principalmente as 3 religioes monoteistas (Judaismo, Islamismo e Cristianismo), me parecem exepcionalmente fascinantes, e depois de ter tido a experiencia de visitar lugares como Jerusalem e Damasco vejo o quao parecidas elas sao, e como no fundo, as tres religioes estao enraizadas nos mesmos principios e possuem os mesmos “personagens”.

E por isso mesmo eu nao consigo entender de forma alguma como essas 3 religioes conseguem brigar tanto entre si, e criar tanto odio, intolerancia e guerras pelo mundo.

Nao sou de forma alguma uma especialista em nenhuma delas, nem mesmo a minha (e a vergonha de nao saber responder nenhuma pergunta sobre a Biblia que meu guia Sirio me perguntava…?! Rolou uma conversa um tanto quanto desconfortavel sobre religiao, enquanto dirigimos de Beirute a Damasco entre eu, o motorista e o casal de Turcos), mas acho inadmissivel quando vejo pessoas ditas “religiosas” (seja um Judeu Ortodoxo, uma Beata Crista ou um radical Islamico ou qualquer outro “intendido”) cometerem atos de intolerancia contra a fe alheia…

Afinal, quanto mais eu aprendo sobre outras religioes, mas eu vejo como no fundo no fundo, todas elas sao tao parecidas, e pregam os mesmo principios de bondade, igualdade e fraternidade.

Categorias: Siria, Viagens
23
25
Mar
2011
Na estrada de Damasco
Escrito por Adriana Miller

A expressao ” A estrada de Damasco” eh muito comummente usada para caracterizar um momento de “iluminacao” na vida de alguem. Eh a”estrada” metaforica percorrida por quem esta perdido, e de repente se encontra. Ou por aqueles que enfim acham sua razao, seu chamado na vida.

A Damasco de hoje eh dia eh muitos vezes associada a Guerra, aos conflitos do oriente medio, os radicais Islamistas e os ditadores militares – mas a origem dessa expressao eh 100% Biblica, e faz referencia ao caminho feito pelo apostolo Saulo (que depois de convertido virou Paulo), cego, entre Jerusalem e Damasco, onde ele saiu da cidade santa pelo portao de Damasco e seguia a estrada por onde passou por um momento de iluminacao e se converteu ao Cristianismo – e entao virando um dos maiores pregadores da fe crista pelo mundo.

Outra lenda que cerca a fama milenar de Damasco tem origem Islâmica e diz que o profeta Maomé, voltando de sua viagem a Mecca, avistou Damasco de cima das montanhas e se recusou a entrar na cidade – ele disse que só queria entrar no paraiso uma unica vez: quando morresse.

Entao, como era de se esperar, Damasco eh uma cidade cheia de contrastes e cheia de conflitos e cheia de historias pra contar.

Damasco eh, supostamente, a cidade mais antiga do mundo pois tem se mantido continuamente habitada ha mais de 8.000 anos (apesar de que Jerico, na Palestina diz ter 10.000 anos… mas o criteiro “continuamente habitada” eh questionavel…) e eh onde fica a rua mais antiga do mundo (que exista regristro historico, cep e tudo mais) – a Rua Direita, onde Saulo foi recebido por Judas e Ananias e finalmente recebeu seu milagre e teve sua “iluminacao”.

A Damasco moderna eh enorme, complexa, confusa e poluida, sem o charme a opulencia da vizinha Beirute, mas é na Cidade Antiga onde tudo aconteceu!

A cidade já foi tão disputa ao longo dos seus 8.000 anos de historia, e tantos diferentes imperios e colonizadores já deixaram sua marca por ali que um ditado Sírio diz que “todo homem tem duas nacionalidades: a sua propria, e a Síria”.

A entrada principal da cidade eh pelo portão que fica entre os muros da Citadela, onde esta a estatua de Saladin e onde comeca o maior e principal Souk da cidade, o Souk coberto al-Hamidiyya.


A cidade tem varios outros, e cada um tem sua especialidade em mercadorias. Esse Souk eh antiquissimo, ja foi recontrstuido diversas vezes mas mantem seu ar de decadencia. Soh pra dar uma ideia, a sorveteria ja existe por ali e faz parte da mesma familia ha 150 anos!
Uma das caracteristicas principais dos mercados de Damasco eh o teto de ferro, que protege lojistas e fregueses do sol impiedoso do Oriente Medio.

Mas soh quando chegamos no outro lado do Souk eh que finalmente temos ideia do quão antigo aquela area da cidade eh, e a quantos milenios essa mesma rua é usada por comerciantes… Quando finalmente o mercado se reabre para a cidade, damos de cara com as colunas gigantescas do antigo Templo de Jupiter, de origem Greco-Romana, que por sua vez o conquistaram do Fenicios, que por sua vez o conquistaram dos Aramaicos e que ali estabeleceram um tempo que ja foi o maior da regiao e que abrigava o principal mercado da rota Oriental da Seda – o mercado de Damasco.

Nessa mesma praca esta a atracao principal de Damasco, a gigantesta e imponente Mesquita do Omíadas (Mesquita Umayyad, que ja mostrei “ao vivo” aqui nesse video!), que é uma das maiores mesquitas do mundo, e a mais antiga (foi a primeira grande Mesquita construida pelos Omíadas, que como contei aqui foi a primeira linhagem de seguidores do profeta Maomé na fé Islamica).

Originalmente a “estrutura” foi controntruido pelos Aramaicos no ano 3.000 a.c. e era um templo ao Deus Hadad, e mencionado no Livro dos Reis do Velho Testamento) e fazia parte do mesmo conjunto de templos que existem em Palmira (norte da Siria) e Baalbek no Libano.

E antes mesmo de virar mesquita, quando o Imperador Romano Constantino se converteu ao Cristianismo (e consequentemente todo o imperio Romano) no seculo 3d.c., ele transformou o altar pagão to templo numa basilica em homenagem a São Joao Batista.

E até hoje João Batista (que também é considerado um profeta Islamico) é a atração central da mesquita, com um santuario construido bem no meio do edificio, onde supostamente sua cabeça esta sepultada.

Então finalmente em 636 d.c. os Muçulmanos conquistaram Damasco, e tranformaram a Basilica Romano-Bizantina em Mesquita. A recontrução levou 7 anos, e quase levou a Siria a falencia, tamanha a opulencia da construção… mas hoje pouco sobrou dos mosaicos de ouro original – pois Damasco também foi conquistada e dominada pelos Mongois, que fizeram sua parte na devastaçnao e deixaram suas marcas.

Entrar na Mesquita realmente é impressionante, e apesar de ser um lugar tão sagrado na fé Islamica, turistas e não-muçulmanos também são bem vindos, tanto no patio, quanto no interior da mesquita – porém mulheres (e homens que não estiverem “descentes”) tem que alugar uma “burqa”, que vem em diferentes tamanhos, pois precisam te cobrir exatamente da cabeça aos pés.

O engraçado é que no video, as duas turistas que eu filmei estavam com sua “burqa” aberta, e logo depois elas levaram bronca para se cobrirem melhor. E eu tambem levei uma bronca pois deixei o capuz da minha cair (estava olhando pra cima, tirando foto dos mosaicos) e meu cabelo ficou a mostra.

Dentro da Mesquita ainda é possivel ver as colunas da estrutura original do templo Aramaico e Greco-Romano.

Saindo da Mesquita, a cidade antiga é um emaranhados de ruelas e mercados, e um deles é o Souk al-Bzouriyya (que aparece no video) que esconde outra joia de Damasco, o Palacio Khan As’ad Pasha, que tem oito domos, geometricamente organizados e decorados com suas listras (que me lembrou bastante o interior de origem Arabe da Catedral de Cordoba), com uma abertura central, que ilumina uma fonte interna.

Mas é impossivel andar pela cidade antiga sem admirar uma das suas principais caracteristicas: as casas tradicionais de Damasco, com suas tipicas janelas de madeira trabalhada (muitas delas caindo aos pedaços e/ou sendo transformadas em Hotel Boutique ou restaurantes de calibre internacional.

 

 

Categorias: Siria, Viagens
23
24
Mar
2011
TV Everywhere: A Grande Mesquita dos Omíadas de Damasco
Escrito por Adriana Miller

Mais um video, conforme prometido! Não filmei mais, porque a bateria da camera acabou!

Esse video foi filmado em Damasco, na Siria, na Mesquita do Omíadas (Umayyad), tambem conhecida como a grande mesquita de Damasco.

Então eu mostro um pouco do patio interno (gigantesco), a “burqa” alugada que tive que usar para poder entrar na mesquita, assim como seu interior.

Por fim, mais umas imagens dentro de uns dos Souks da cidade antiga de Damasco, onde dá pra ver bem a diferença entre o Souk moderno e reconstruido de Beirute, e o mercado centenario original de Damasco.

(Essa parte do video ficou sem narração pq quis ser discreta e não chamar muita atenção da multidão!)

Categorias: Siria, T.V. EveryWhere, Viagens
54
23
Mar
2011
Cruzando a fronteira entre o Líbano e a Síria
Escrito por Adriana Miller

Ha umas semanas atras quando a oportunidade de ir ao Libano surgiu pela primeira vez, logo me ocorreu que seria uma otima oportunidade pra tentar dar uma esticadinha até a Síria.

A oportunidade me pareceu imperdivel, pois a Siria é um pais que eu não visitaria normalmente, de “ferias”. Primeiro porque por ser um pais ainda tão fechado ao turismo, os voos são rarissimos, e as poucas empresas que voam diretamente pra Damasco são carissímas.

Mas o motivo principal mesmo era a questão do visto, e do fato de que Americanos não são permitidos na Siria (teoricamente são, mas precisam de um visto especial, com autorização e aprovação do governo Americano, etc, etc e que geralmente ainda são barrados na fronteira).

Então comecei a pesquisar sobre a possibilidade e…. nada!

Nenhum site, blog nem nada que fosse direto ao ponto, ou que já tivessem feito oque eu queria fazer (um bate e volta a partir de Beirute, por terra).

E como comentei em outro post, a estrutura turistica do Libano ainda é bem precaria, e as agencias, ou guias são escassos – e o motorista que eu usei pra ir até Baalbek não fazia o trajeto Beirut-Damasco, justamente por causa das dificuldades e corrupção na fronteira.

Os sites oficiais com informação sobre vistos eram bem incompletos, e os depoimentos e opiniões em sites especializados (como Trip Advisor, por exemplo) eram desanimadoras.

Até apelei pra comunidade de trips, e sabia que se alguem no mundo soubesse o caminho das pedras, a resposta seria encontrada no “Perguntódromo”. Mas ainda assim, mais respostas desanimadoras.

Então deixei a ideia de lado.

Mas como ha males que veem pra bem, acabei ficando no Libano o tempo todo e tive a oportunidade de conhecer outras partes maravilhosas do pais!

Então quando a oportunidade de voltar a Beirute uma segunda vez pintou, novamente a ideia da Siria e veio a cabeça – e então acudi ao meu fiel companheiro: Lonely Planet! Nem sabia se ia conseguir ou nao, mas comprei o guia da Siria, e voilá! Indicação de varias outras agencias que fazem passeios variados no Libano.

Da lista de umas 5 ou 6 agencias, apenas 3 tinham a opção de passeios em Damasco, sendo que nenhuma delas estava atualmente oferecendo o passeio por ser baixa temporada…

Até que na sexta de manha uma das agencias me ligou de volta: apareceu um casal de Turcos interessados no passeio, e se eu ainda estivesse interessada, eles podiam organizar a viagem!

Mas ai recomeçou a duvida: Sera que consigo entrar no pais?

A entrada da Siria

A regra pra visto para a Siria ão é exatamente clara, mas de maneira geral a regra é: vistos SEMPRE tem que ser tirados com antecedencia, diretamente na Embaixada Siria de seu pais.

Americanos só podem sequer pedir visto se tiverem uma carta de recomendação da embaixada Americana (que “aprova” se sua visita é valida), Brasileiros devem aplicar para o visto com antecendencia na embaixada ou consulados da Siria no Brasil, e Europeus diretamente na embaixada Síria local.

Mas aí, a medida que fui pesquisando sobre o visto, e como poderia pedir um visto express, eu descobri dois furos na regra: Primeiro que por não ter Embaixada da Siria em Portugal, portugueses podem pedir visto na entrada (aparentemente esse “furo” nao rola no aeroporto de Damasco, mas rola nas fronteiras terrestres com o Libano e a Jordania), e o segundo furo é a “flexibilidade” (vulgo corrupção) nas fronteiras terrestres (principalmente com o Libano, pois a fronteira com a Jordania eh ainda mais dificil, pois muita gente chega na Jordania atravez de Israel, e portanto sao barrados na Siria).

A agencia nunca tinha feito esse passeio com um Portugues(a), entao eles não sabiam como eram as regras especificas, mas a agente me garantiu que eu não teria problemas!

Então fui na fé e resolvi pagar pra ver. Ou teria uma oportunidade unica de ir a Siria, ou cairia no maior golpe da historia!

Então depois de cerca de 1,5 hora de Beirute chegamos na fronteira com a Siria! O Motorista me deu os formularios pra preencher com antecendia, e me pediu que nem saisse do carro – se tivesse algum problema ele me chamaria. E lá se foi o motorista Libanes, com meus passaporte e meu dinheiro adentro da fronteira Siria.

Longos 15 minutos depois ele volta pra me chamar: Querem te ver!

Eu já estava com um pessimo pressentimento de que alguma coisa ia dar errado, e o motorista foi comigo. Então começou a discussão em Arabe, que obviamente não entendi nada, enquanto dois ou 3 guardinhas Sirios examinavam meu passaporte -  que ia passando de mão em mão… acho que eles nunca tinham visto um passaporte Portugues! – até que finalmente meu passaporte foi carimbado.

Só isso? Já acabou? To dentro?

Não… e fui seguindo o motorista, cruzando a fronteira a pé até chegarmos a um outro guardinha, e então ele me fez o sinal, e mostrou o segredo da “eficiencia”: colocar o dinheiro do visto dentro do passaporte, e deixar o guardinha “verificar” que tava tudo em ordem…

Nossa, e o pavor?!?! Eu sou radicalmente contra esse tipo de situação, mas oque fazer naquele momento, com o passaporte já carimbado com a saida do Libano e a entrada na Siria, mas sem estar “de fato” na Siria?!

Então eles iam batendo um papo sobre mim em Arabe, entreguei meu passaporte, que foi levado pra uma outra sala por uns minutos. E quando o guarda Sírio voltou, ele me devolveu o passaporte com um sorriso – Welcome to Síria!

No total levou cerca de 1 hora, e tivemos exatos 8 pontos de verificação (4 para a saida do Libano, e mais 4 pra entrada na Siria)!

Moral da historia?

Facil não foi, mas tambem ão foi tão impossivel quanto achei que seria, mas uma coisa é fato – a unica opção recomendavel é fazer o trajeto com a “expertise” de uma agencia, que já tem a manha e o “jeitinho” de passar pela fronteira.

A fila dos turistas “avulsos” que iam sendo desovados pelos onibus, vans e taxis coletivos ia crescendo, crescendo, e os depoimentos são de horas e horas de espera sem explicação, e criterio 100% aleatorio – voce pode estar viajando em grupo e deixrem algumas pessoas entrarem, outras não. As filas não tem nenhuma indicação nem instruções, e os funcionarios da fronteira mal falam Ingles.

Como eu já comentei em outros posts sobre o Oriente Medio, eles não são nada politicamente corretos, e o “racial profiling” (perfil racial) é uma pratica comum e muito aceitavel – então dependendo da sua pinta, te deixam entrar ou não.

E o mesmo vale pro preço dos vistos – a tabela só vale para os vistos pedidos (e pagos) com antecedencia na Embaixada. Na fronteira, o preço final vai de acordo com a cara do freguês! Eu paguei 40 dolares no total (incluindo a graninha da “cerveja” do guarda) mais 500 Libras Sirias (cerca de 10 dolares) pela taxa de saida do pais.

Além disso, passaportes com carimbo de Israel são absolutamente proibidos (tanto no Libano quanto na Siria, assim como Dubai e tantos outroa paises do Oriente Medio)

Agora dou graças a deus por não ter tentado fazer o trajeto sozinha, e entendo perfeitamente o porque das historias de horror, e quem ficou pelo caminho…

Mas afirmo: valeu a pena! (e a volta foi beeeem mais tranquila. Sair da Siria é facil, e entrar no Libano é facilimo)

A quem interessar possa eu viajei com a Belair Tours: belair@inco.com.lb ou +961 3770565 e falar com a Sandy ou Rym.

Categorias: Perrengues, Siria, Viagens
37
22
Mar
2011
Siria
Escrito por Adriana Miller

 O Libano e a Siria muito frequentemente sao considerados paises irmaos. Afinal quantas vezes na vida ja nao ouvimos a expressao Sirio&Libanes ao se referir a regiao, a comida, a cultura dos dois paises? Eu mesma, passei parte da minha infancia frequentando aulas de danca e natacao no (finado) Clube Sirio&Libanes no Rio…

E realmente os paises tem uma relacao amigavel, e uma cultira bem parecida. No fundo eu estava esperando uma certa rivalidade Brasil x Argentina, mas nao, e todos os Libaneses e Sirios com que conversei tiveram apenas elogios aos seus vizinhos.

A historia do relacionamento entre os dois paises eh um tanto quanto conturbada, e ja foram um so pais, ja estiveram em guerra entre si, e o exercito Sirio ocupou a capital Libaneses durante varios anos na epoca da guerra civil. Mas nada disso abalou o relacionamento atual entre os dois paises.

Mas a Siria que eu conheci nao poderia ter sido mais diferente do Libano, em tudo! Na verdade eu acho que antes de conhecer Beirute, eu imaginava que a cidade seria um pouco como Damasco. E antes de chegar a Damasco, tinha a ideia de que cidade seria bem mais parecida com Beirute.

A lista de diferencas sao muitas… a comecar pela politica, pois o Libano vive uma democracia livre, uma economia que nao para de crescer, e um pais em constante reconstrucao. Ja a Siria vive uma ditadura militar/religiosa, e o atual presidente eh o filho do antigo presidente, oque garante que a mesma familia esta no poder ha varias decadas!

Por um lado a populacao parece estar feliz com a “troca” do pai pro filho, e nos ultimos anos a Siria voltou a se abrir pro turismo, a centro antigo da cidade esta se revitaliando e os hoteis Boutique e restaurantes com chefs internacionais nao param de abrir. Mas por outro lado, a Siria ainda eh um pais bem fechado, sem liberdade de expressao, nem liberdade religiosa ou politica, com o poder e dinheiro na mao de poucos – e por isso a Siria tem aparecido nos noticiarios recentemente com protestos e manifestacoes anti-governo, seguindo o mesmo caminho revolucionario que tem afetado tantos outros paises do mundo Arabe nos ultimos meses.

Inclusive, aparentemente ouve um protesto nos arredores de Damasco na vespera da minha viagem, que acabou em confrontos violentos onde algumas pessoas morreram. Felizmente, nao vimos nada, e a Siria e Damasco me pareceu um lugar bem calmo e pacifico… Mas quando perguntamos pro guia (que era Sirio) oque tinha acontecido e onde, ele negou veemente qualquer protesto, repetiu algumas vezes que ninguem na Sirai queria trocar o governo, cortou o assunto pela metade e levantou da mesa. Assim que ele saiu de perto, o motorista (que eh Libanes) pediu que nao tocassemos mais no assunto, pois as pessoas na Siria nao tem liberdade de falar sobre o governo, e se ele fosse ouvido falando sobre o governo para turistas, ele poderia ser denunciado e acabar na cadeia…

Mas a diferenca mais marcante na minha opiniao eh a propria aparencia do pais e da cidade, e o contraste entre os dois paises.

Beirute eh uma cidade que foi totalmente destruida pela guerra, e muita pouca coisa “original” sobrou. Entao oque vemos hoje em dia eh uma cidade, ainda em manutencao e com muita coisa por fazer, mas com uma cara e espirito renovado. Apesar de terem mantido a fachada da arquitetura original no centro historico da cidade, todo o resto foi reconstruido, e oque nao faltam sao predios luxuosos, fachadas espelhadas, designers internacionais, restaurantes fashionistas e carros milhonarios.

Ja na Siria, o contraste ja comecou na fronteira entre os dois paises… assim que entramos “oficialmente” em territorio Sirio, a paisagem mudou e a estrada ficou muito mais “vazia” do que no lado Libanes, e ate chegarmos em Damasco, nao vimos quase nada…

E finalmente Damasco (que logicamente vai virar post – e video!) que me pareceu ser a tipica cidade Arabe (que Beirute nao eh). A citadela, os muitos Souks e mercados, a cidade-labirinto cheio de ruelas e vielas que te levam a um outro tempo e outra epoca…

Bonita Damasco nao eh, mas eh cheia de caracter e personalidade e uma cidade que esbanja historia, que foi acumulando culturas, religioes e arquiteturas ao longo dos milenios formando uma cidade completamente unica, e que prova que esses dois paises irmaos, nao poderiam ser mais diferentes! Assim como acontece em todas as familias!

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