15 Feb 2019
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Viagem de Cruzeiro: Oeste do Caribe

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2018 foi um ano onde o foco principal de nossa familia foi a mudanca de Londres para Denver – mas foi tambem um ano de muitas comemoracoes e grandes datas: meu aniversario de 10 anos de casamento, 40 anos da minha cunhada e 50 anos do co-cunhado!

A solucao para nao deixar o ano passar em branco? Uma viagem de cruzeiro para o Caribe com a familia toda!

Eu passei praticamente a vida toda com verdadeira fobia a viagens de cruzeiro – ate que fiz o primeiro, amei a experiencia e virei super fan!

Anos depois fiz um segundo cruzeiro, na Inglaterra mesmo, que so aumentou a vontade de repetir o estilo de viagem…. entao quando minha sogra fez essa proposta para a familia, aceitamos na hora!

Dessa vez fizemos a viagem em um navio da Princess Cruises, e o roteiro foi o Caribe Oeste.

  • O roteiro

Geralmente as empresas de cruzeiro vao organizando e separando seus roteiros pelo Caribe de acordo com as regioes – afinal o Caribe eh uma area bem extensa, e com uma infinidade de paises, ilhas e portos disponiveis. Nos ja tinhamos feito o roteiro “Caribe Leste” ha uns anos atras, entao dessa vez optamos pelo “Caribe Oeste”, que saiu de Fort Lauderdale na Florida e passou pelas Ilhas Cayman, Honduras, Belize e Mexico, com apenas 2 dias em alto mar (o primeiro dia de ida e o dia da volta).

No primeiro cruzeiro que fizemos, eu fiz questao de escolher um roteiro que tivesse o minimo possivel de dias em alto mar, mas agora que ja passei pelo terceiro cruzeiro, e entendo um pouco melhor o quao legal os navios sao (principalmente os mais modernos) e o tanto de coisas eles tem pra oferecer, que agora eu entendo perfeitamente porque os navios “de alto mar” (que quase nao param em porto nenhum e ficam apenas navegando), fazem tanto sucesso! Os navios sao muito divertidos!!

 

  • O navio

Dessa vez nos viajamos no Caribbean Princess, um navio da marca “Princess Cruises”.

Sinceramente? Nao gostei…

O navio em si eh relativamente antigo e nao ofereceia algumas amenidades e modernindades que os navios mais modernos oferecem, mas principalmente por ser uma bandeira/marca de navios que nao eh tao compativel com nossa realdiade de familia jovem, e as necessidades de quem viaja com criancas pequenas.

Apesar de que cruzeiros como um todo sao monumentais e gigantescos, esse navios especificamente nos pareceu bem apertado… eh dificil explicar como uma estrutura flutuante de 16 andares e que hospeda quase 4 mil pessoas pode ser descrito como “apertado”…. mas sei la.

Em comparacao com os outros navios que ja fiz, os quartos eram minusculos (dessa vez nos pegamos uma cabine interna, dessas sem janela nem nada, mas mesmo as cabines “externas” e com varanda etc eram bem pequenas), os restaurantes principais tambem eram menores que o normal, e as piscinas minusculas… E todos os ambientes tinham um leve ar de ultrapassado.

Mas ainda assim, o navio oferecia tudo que poderiamos esperar de um cruzeiro: otimas opcoes de restaurantes (tanto os restaurantes incluidos no preco do cruzeiro, quanto os de pagamento a parte), boas opcoes de shows e entretenimento, varios bares, casino, lojas, cinema, night clubs, sala de jogos, spa, cabeleireiro, etc, etc e mais uma vez foi uma experiencia muito, mas muito legal!

 

  • Viagem de cruzeiro com criancas

Eu ja fiz outros posts bem mais especificos sobre viajar de cruzeiros com criancas e bebes, em diferentes fases (no nosso primeiro cruzeiro a Isabella tinha 6 meses, e dessa vez ela tinha 5 anos e o Oliver 2 anos), onde explico e respondo perguntas especificas sobre alimentacao, seguranca, entretenimento etc para familias que querem viajar com criancas pequenas.

Mas mais uma vez, mesmo apesar de nao ter sido um navio ideal para uma familia jovem como a nossa, as criancas simplesmente adoraram, e de fato um cruzeiro eh uma viagem muito facil, pratica e confortavel para se fazer com criancas, e mais uma vez confirmamos que sim , queremos fazer muitos outros, ainda mais agora morando tao pertinho do Caribe e America Central!

Dessa vez, nesse navio especifico da Princess, as duas coisas que me decepcionaram foram: os kids club era bem limitado (uma salinha relativamente pequena), e apenas com programacoes para criancas acima dos 3 anos. A Isabella adorou assim mesmo, mas foi muito inconveniente nao poder deixar o Oliver brincar por la tambem…

E o outro ponto negativo foram as piscinas, que nao permitiam criancas de fralda na agua.

A realidade eh que esse eh o normal, e a maioria absoluta dos cruzeiros nao permitem bebes e criancas de fralda nas piscinas, mas alguns navios mais modernos tem a opcao de de “splash pads” (parquinho de agua) de agua razinha, onde bebes e criancas menores podem pelo menos brincar na agua e se refrescar um pouco.

Na epoca o Oliver estava prestes a fazer 2 anos, e pra ele, sinceramente nao fez a menor diferenca. Nos dias de paradas em portos, nos iamos passear e levavamos eles para a praia, onde ele podia brincar e nadar a vontade, e nos dois unicos dias que tivemos em alto mar, tentamos coordenar os horarios das sonecas dele, com o horario que iamos pra piscina com a Isabella.

Mas nao deixa de ser uma inconveniencia, ne?

Eu entendo perfeitamente que nao pode e pronto, e sabia bem disso antes de embarcar – eh uma questao de saneamento e seguranca da saude dos outros passageiros, mas de fato recomendaria que outras familias na mesma situacao optassem por navios que tem piscina para bebes.

 

Todos os outros posts detalhados sobre viagens de cruzeiros estao AQUI

 

Mais dicas e videos sobre viagens de Cruzeiro:

 

 

Adriana Miller
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Sobre a Autora at Dri EveryWhere
Adriana Miller, Carioca. Profissional de Recursos Humanos Internacional, casada e mãe da Isabella e do Oliver.
Atualmente morando em Denver, Colorado, nos EUA, mas sempre dando umas voltinhas por ai.
Viajante incansável e apaixonada por fotografia e historia.
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11 Feb 2019
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Kosovo – Porque pra la?

Europa, Kosovo

Momento confissao: Uma das principais atracoes da nossa viagem a Macedonia foi justamente a possibilidade de dar uma esticadinha ate Kosovo! Viagem 2 em 1?! Eh pra ja!

Ainda mais em se tratando de um lugar tao desconhecido como Kosovo.

Afinal eh de comer ou de passar no cabelo??

A verdade eh que eu cresci no auge da guerra da Yuguslavia no comeco dos anos 90, e como moravamos em Portugal na epoca, a guerra e a crise de refugiados era ainda mais proxima, e mais dolorida.

A guerra no Kosovo foi a minha primeira experiencia e exposicao a crueldade do ser humano – eu era grandinha o suficiente pra entender o estava acentecendo, mas novinha o suficiente para ficar extremamente impressionada, e nunca mais esquecer as historias que viamos na TV, artigos no jornal e conversas na escola. Foi tambem a primeira vez que me dei conta de que guerras eram “reais”, e nao estavam apenas nos livros de historia de seculos passados. Nao era uma coisa barbara da idade media, de “pessoas de atigamente”, como se fosse brigas de gladiadores Romanos, e sim uma coisa que ainda acontecia, e uma coisa que acontecia a criancas iguais a mim, e a familias iguais as minha.

Entao foi uma viagem extremanente pessoal e emocional. Eu estava la com duas amigas, e nos 3 nos pagamos varias vezes chorando timidamente, ao ouvir os relatos do nosso guia Jeton (mas seu apelido eh Tony), que eh apenas 2 anos mais velho do que eu.

Eu so conseguia pensar: se a guerra do Kosovo me marcou tanto, apenas por assistir na televisao, imagina as marcas, traumas e impressoes que deixou em pessoas como ele, que tambem era tao crianca quanto eu, mas que em vez de assistir tudo na TV, ele assistiu ao vivo, na sala de casa.

E essa foi uma das historias que ele nos contou, quando soube que apesar de nos 3 sermos Brasileiras, na verdade moravamos em Londres, na Inglaterra. Ele descreveu com tantos detalhes, mas tanta alegria, a gratidao eterna que tinha ao exercito Britanico, e que lembrava como se fosse ontem o momento que as forcas armadas Britanicas chegaram a sua cidade, dias depois de ter assistido sua casa ser destruida por bombas Servias, e levaram todos os sobreviventes para acampamentos de refugiados.

E foi assim que o Tony viveu praticamente toda sua vida – sob a protecao de exercitos estrangeiros, trabalhando como tradutor, motorista, e o que mais fosse preciso. Muitos anos depois, ele se formou em Ciencias Politicas, mas devido a situacao ecnomica do pais, ele trabalha como guia turistico, para tentar ajudar os visitantes como nos, a entender melhor o passado e o presente do pais.

Mas nao pense que a viagem foi uma experiencia triste ou ruim nao! Muito pelo contrario!

Pra mim, me “auto-declarar” uma pessoa que “ama viagens” é isso aí: não basta tirar fotos na praia, monumentos famosos ou contar carimbos no passaporte.

Amar viajar é sair da zona de conforto, é morrer de vontade de conhecer um lugar que na verdade não tem “nada” pra ver – mas se emocionar ao ouvir as histórias de tragédia pessoal das pessoas que viveram uma guerra horrível e ainda sofrem pra conquistar sua independência do dia a dia e uma nova cultura própria.

Kosovo vai ficar marcado em mim pra vida!

Madre Teresa de Calcuta – motivo de orgulho dos Balkans

Mas o que tem pra fazer por la?

Sinceramente? Quase nada…

Eh um desses lugares que a gente visita nao pra tirar fotos em frente ao monumento famoso, e sim pra entender as experiencias da populacao, e entender um realidade tao diferente da nossa. Entender melhor e aprender a valorizar nossos privilegios.

Ao longo do nosso passeio, visitamos duas cidades: Pristina, a capital de Kosovo, e Prizren, na regiao das montanhas.

Pristina eh uma cidade que ainda tem muitas marcas da guerra que sofreu. Nao tem aquele charme “pos” guerra que vemos em outras partes dos Balkans e Leste Europeu, e muito de sua historia foi totalmente apagado pela guerra, e nao reconstruido ainda, devido a situacao ainda fragil da politica e economia do pais.

Estatua nas ruas de Pristina que homenageia todas as “heroinas” da guerra de Kosovo: as milhares de mulheres que foram vitimas de abuso sexual durante o conflito.

Sua princial “atracao” eh a escultura “Newborn” (que significa “recem anscido” em Ingles), pois Prístina é a capital “recém nascida” da Europa (só 10 anos de idade), então essa escultura se tornou o símbolo da capital. A cada ano, no aniversario da independência do pais (que ainda nao eh reconhecida internacionalmente) eles decoram e pintam as letras com cores, imagens e símbolos diferentes.

Quando eu visitei o pais, em 2017, a pintura era de um “muro”, que representa o “aprisionamento” que os Kosovares estão sentindo no momento, pois mesmo depois de quase 10 anos de independência, muitos países (inclusive o Brasil!) não reconhecem Kosovo como nação. Eles não podem sair de suas fronteiras sem vistos, não tem representantes na ONU e o país ainda é parcialmente governado pela NATO.


Achei a energia e o simbolismo da escultura incrível, e desejo que Kosovo cresça e apareça no mundo! (As letras N e W tombadas tb são parte do protesto).

Depois ainda fomos para Prizren, que fica escondido nas montanhas, e portanto foi parcialmente protegido pela destruicao da guerra.

Em Prizren, a cultura Albanesa e muculmanda ficou ainda mais presente, e a cidade eh cheia de caracter e historia!

O Tony nos levou a uma mesquita o centro da cidade, e em seu restaurante preferido, onde comemos um tipico churrasco Kosovar (diferentes tipos de linguica, queijos caseiros, e paes feitos na hora!), e algumas lojinhas de souvenir.

Mas apesar dos pesares, visitar Kosovo nao foi dificil nem complicado.

O pais nao tem nenhum aeroporto, e pouquissimos hoteis, entao eles dependem do turismo de pessoas como nos, que foram visitar outros paises dos Balkans e se interessaram por eles e resolveram dar uma esticadinha ate la.

Nos fizemos uma day trip, bate e volta saindo de Skopje na Macedonia, e as estradas foram tranquilas e nao tivemos prolemas.

Brasileiros, Europeus, Canadenses e Australianos nao precisam de visto para entrar no pais (na verdade, Kosovo so exige visto de uma meia duzia de paises bem especificos, e todo o resto do mundo eh bem vindo), mesmo apesar de que eles nao sao reconhecidos como nacao independente pela maioria deles, e nao tem permissao para viajar para nenhum outro pais do mundo sem ter que passar por um extensivo processo de visto.

Eu recomendo demais os servicos do Tony e sua agencia, e espero um dia voltar ao Kosovo e encontrar um pais livre e reconstruido, que possa oferecer a sua populacao a liberdade que eles merecem!

E pra quiser assistir o vlog da viagem que fiz, esta aqui:

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Adriana Miller
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08 Feb 2019
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Skopje – Macedonia

Europa, Macedonia

As vezes o Aaron me pergunta se eu escolho os destinos de minhas viagens baseado num tabuleiro do jogo “War” – e minha resposta eh que as vezes sim!

E por incrivel que pareca, por mais linda que seja a torre Eifel ou as praias das Maldivas, geralmente sao os lugares mais inesperados e menos turisticos que deixam uma marca ainda maior nas experiencias da nossa vida.

Entao quando me juntei com duas amigas igualmente apaixonadas por destinos “exoticos” e fora do comum, e comecamos a planejar uma viagem de amigas, na hora concordamos! Vamos para a Macedonia!

Heim? Quem? Onde?

Ha uns anos atras eu trabalhei e gerenciei uma equipe de Gregos, e parte da responsabilidade do time era toda a regiao dos Balkans. E nao eh de hoje que declaro meu fascinio pelos Balkans. Eles tem uma cultura tao unica, uma historia tao sofrida e recente, e sao tao diferentes do resto da Europa.

E a Macedonia – ou melhor, FYROM: Former Yuguslavian Republic of Macedonia – era uma das pecas que faltavam pra encaixar o quebra cabeca dos Balkans e entender um pouco melhor essa regiao tao fascinante.

E para a nossa surpresa, planejar a viagem pra la foi super facil a partir de Londres: voamos direto para Skopje com a Wizz Air (que sempre tem otimas opcoes de voos para o Leste Europeu e Balkans.

A Skopje, a capital da Macedonia, foi nosso destino principal mesmo.

A cidade tem aquele misto de mundo velho Europeu, mas com uma boa dose de “conflito de culturas” entre Ocidente e Oriente, leste e Oeste, misturando a arquitetura bem classica europeia com os bairros muculmanos da cidade.

E essa eh a principal marca dessa regiao dos Balkans que formava a antiga Yuguslavia: o contraste entre a forte influencia Ocidental-Europeia, e uma igualmente forte influencia muculmanda.

A Macedonia ainda esta tentando reencontrar seu espaco, reconhecer sua independencia, e recuperar a auto estima, nesses ultimos 20 anos apos o fim dos conflitos e o fim da Iuguslavia, e nossos passeios por Skopje tentou entender um pouco sobre essas diferentes facetas da cidade.

Comecamos logo pela praca “Macedonia” (Macedonia Square), e suas estatuas exageradas! Aliais, logo aprendemos que essa eh uma das marcas registradas da Macedonia: eles gostam de contar sua historia em forma de estatuas, e quanto maior, melhor.

A principal, bem no centro da praca, eh a estatua de Alexandre, o Grande – o rei Grego (mas que na verdade era originalmente Macedono, ja que na epoca o imperio Grego se expandia por boa parte dos Balkans – logo, apensar de “Grego”, ele eh etnicamente Macedono). A estatua eh tao descomunalmente enorme, que mal coseguimos aprecia-la de perto…

Mas nada como uma grande estatua para causa um grande impacto – a estatua e fonte de Alexandre o Grande, foi inaugurada no aniversario de 20 anos da independencia da Macedonia da Yuguslavia, e o fim da guerra.

E apesar de ser uma pais relativamente esquecido e obscuro na historia (e turismo) moderno, os Macedonos tem muito orgulho de sua historia milenar, e nao se envergonham de se gabar do suas personalidades ilustres e seus feitos historicos.

Outra personalidade que ganhou estatuas, nomes de pracas, Avenidas e afins pelo pais afora, eh a Madre Teresa de Calcuta: a freira, benfeitora, ganhadora de Premio Nobel da Paz e Santa Catolica, que apesar de ter ganhado o mundo gracas ao seu trabalho de caridade na India, ela nasceu e cresceu e comecou seu trabalho como freira e bem feitora na Macedonia.

(Curiosidade trivial sobre a Madre Teresa: Ela eh uma das figuras mais disputadas e polemicas dos Balkans, por causa de todo conflito da regiao nos ultimos seculos e decadas. Quando fomos a Albania eles tambem se dizem “donos” da Madre Teresa, ja que quando ela nasceu, o territorio pertencia a Albania, logo ela nasceu “Albanesa”. Porem, Kosovo tambem reclama a nacionalidade da Madre Teresa, pois ela nasceu na Provincia Albanesa de Kosovo – que apesar de tecnicamente ser territorio Macedono (geograficamente falando), na epoca era considerado parte de Kosovo.)

O coracao de Skopje eh o rio Vardar, e sua ponte principal, a “Ponte de Pedra” (com muitas outras estatuas!) divide a cidade entre o centro cristao “Europeu” e o centro muculmano “Oriental”.

No Lado Europeu, vemos edificios, museus e palacios dignos de qualquer outra capital do continente: O Museu de Arqueologia, a Opera, os palacios do governo e o museu do Arquivo Nacional.

E no centro muculmano esta a fortaleza Otomana da cidade (Fortaleza Kale), e um mercadinho oriental estilo Souk, que te faz jurar que voce esta no Norte da Africa ou em pleno Oriente Medio!

Nos nao seguimos nenhum roteiro, e percebemos logo logo, que Skopje nao eh o tipo de lugar que voce vai para ticar pontos turisticos da lista, pelo contrario!

Entao passamos a primeira metade do passeio explorando as pracas e a margem do rio Vardar pelo lado Europeu, e depois cruzamos a pnte e fomos explorar o lado Muculmano, fechando nosso dia com um enterdecer magnifico no alto da fortaleza, e uns bons drinks no por do sol no rooftop de um hotel no mercado Muculmano!

 

Nos ficamos hospedadas bem ali no coracao da praca Macedonia (e da cidade!), no hotel Marriott Skopje, e nao poderia ter sido melhor!

Alem da localizacao imbativel, o hotel tem um servico muito bom, quartos espacosos, um otimo spa, e muito pertinho de bares e restaurantes!

Fizemos otimas refeicoes pela cidade, sempre por ali pertinho do hotel e nas pracas principais!

 

E quem quiser assistir o vlog da viagem que fiz na epoca, esta aqui:

 

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