25 Sep 2013
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Ilhas Virgens Americanas – St Thomas

Cruzeiro no Caribe, Dicas de Viagens, Ilhas Virgens Americanas, St Thomas

A primeira parada no nosso cruzeiro pelo Caribe foi nas Ilhas Virgens Americanas – mas de cara o dia foi um fiasco!

Pra começar esta chovendo, muito! Mas nem percebemos isso até chegar no deck de saída do navio… Então de cara nossos planos de tentar fazer uns passeios independentes, conhecer umas praias e subir no bondinho da ilha já foram por agua abaixo.

E foi justamente essa primeira experiência que nos mostrou que muitas vezes valia mais a pena participar de algumas das excursões do navio do que tentar se organizar da hora, gastar tempo negociando com os taxistas e afins…

Mas a nossa sorte foi que minha sogra (que viajou com a gente) já conhecia bem a ilha, então também sabia o que fazer em caso de chuva – e nas ilhas do Caribe a resposta é sempre a mesma: Compras!

Nosso navio parou no porto Charlotte Amalie na ilha St Thomas das Ilhas Virgens, que é considerado um paraíso fiscal e a melhor ilha para compras do Caribe. (e que assim como Porto Rico, também faz parte dos EUA)

E até porque o grande problema dessas paradas de navio é que nunca vai dar tempo de fazer tudo né? Então a chuva no primeiro dia foi uma boa lição, e assim ficou mais fácil focar no que queríamos fazer por lá e aprender que apesar de serem ilhas pequenas, você ter o dia todo por lá e tal, a verdade é que a principal lição da experiência foi: escolha uma atividade por dia, conheça as ilhas por onde você for parar e defina suas prioridades de coisas a fazer e atividades entre as ilhas (nas que tiverem melhores praia, escolha uma praia e vá direto pra lá. Onde compras for a atração, foque nisso. Ou as atividades de mergulho, e afins – vou falando mais de cada uma das ilhas e atividades que escolhemos a medida que for contando sobre cada destino).

Então como as Ilhas Virgens é O lugar para compras, foi isso que fizemos!

Logo no cais do porto você sai do navio e cai direto num mini shopping! Nem dá tempo de respirar (sendo a ilha mais Americana da região, não poderíamos esperar outra coisa, né?).

Muitas lojinhas de souvenirs, cosméticos, perfumes, bebidas e principalmente joias por todos os lados!

Mas não nos impressionamos demais com as lojas de lá não, e minha sogra já sabia que as melhores lojas estariam no centrinho da ilha, em Charlotte Amalie, a uns 10 minutos (de taxi) do porto.

As opções de loja de outlet em Charlotte Amalie são inúmeras, e além dos descontos normais de outlet, ainda são todas tax free!

Entre as opções que agradam os turistas Brasileiros estão principalmente as lojas de roupa e acessórios, como a Tommy Hillfiger, Coach, Footlocker (para roupas e equipamentos esportivos), as muitas lojas de joias (incluindo uma Tiffany’s com altos descontos, assim como a Gucci, Bulgari e Dior acessórios), as lojas de relógios (principalmente os relógios masculinos estavam cerca de 30% mais baratos que os preços praticados na Europa) e lojas de eletrônicos (ainda bem que fomos bem equipados com todas as nossas câmeras e afins, se não teria sido difícil resistir a algumas ofertas!).

Confesso que foi difícil conseguir enxergar St Thomas além do temporal lamacento que pegamos e os letreiros de “Sale” nas lojas, mas o centrinho tem seu charme, com casinhas coloniais e algumas atrações históricas, como o Fort Christian, construido pelos Holandeses no século 17 e hoje é um museu – mas principalmente marca a entrada da cidade e o começo da “Main Street”.

(e bem ali do lado também rola uma outra area de compras, tipo uma feirinha, vendendo muito souveniers e artesanatos)

E foi basicamente isso que fizemos entre um temporal e outro, e por fim resolvemos que seria melhor voltar por navio e aproveitar o resto do dia por lá mesmo.

Para fazer qualquer outra coisa que vá muito além das proximidades da Charlotte Amalie a melhor opção é optar pelas excursões organizadas pelo navio – como por exemplo para conhecer a ilha vizinha St Croix ou as praias da costa leste da ilha, já que no fim do dia, as únicas estradas de acesso de volta pro porto ficam paradas com engarrafamentos (e você corre o risco de perder a partida do navio!)

St Thomas também tem um lado bonito, com belas praias e tal, mas esta LONGE de ser a mais bonita da região, e não foi o lugar onde teria valido a pena ir só pra curtir praia – então minha recomendação é: se você quer fazer compras durante sua viagem, St Thomas terá os melhores preços (mas St Maarten teve as melhores lojas), então dedique seu tempo a isso – e deixe pra aproveitar as belezas naturais do Caribe nas outras ilhas.

Na prática:

– As diferentes ilhas que compõem as Ilhas Virgens são territórios independentes dos Estados Unidos da América, e portanto para visita-las é necessário um visto válido para os EUA (assim como em Porto Rico).

– A língua oficial é o Inglês, mas sendo um lugar turístico como é, é facílimo achar pessoas na rua e funcionários de lojas falando em Espanhol ou até mesmo Português (aliais, várias lojas tem plaquinhas “Falamos Português” nas portas! Será que os Brasileiros gastam muito?!)

– A moeda oficial também é o Dollar Americano, com as mesmas notas e mesmo valor corrente que o praticado nos EUA continental.

– Como eu comentei no post sobre o cruzeiro, fique atento aos limites de valores e quantidades para compras em território Americano e a volta ao navio. Cigarros, charutos e bebidas alcoólicas deverão ser declaradas e armazenadas no porão do navio até o final da viagem, e cigarros Cubanos são proibidos a bordo (nosso navio era Americano, e assim sendo, participavam do embargo!).

– Apesar de ser tax free, quem se extrapolar nas compras (em valores e quantidades) terá que declarar os gastos na alfandega na desembarcação do navio, e caso seja necessário, pagar taxas de importação.

Adriana Miller
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Adriana Miller

Sobre a Autora at Dri EveryWhere
Adriana Miller, Carioca. Profissional de Recursos Humanos Internacional, casada e mãe da Isabella e do Oliver.
Atualmente morando em Denver, Colorado, nos EUA, mas sempre dando umas voltinhas por ai.
Viajante incansável e apaixonada por fotografia e historia.
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