30 Oct 2013
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Horse Guards – A cavalaria Real Britânica

Atrações Turisticas, Dicas de Londres, Dicas de Viagens, Inglaterra, Londres com Criancas

Outro edifício imponente na paisagem de Londres eh o “Horse Guards Parade”, a sede da cavalaria Real Britânica e da facção do exercito responsável pela segurança da Rainha e da família Real.

O Horse Guards fica exatamente no lado oposto do Buckingham Palace, na outra ponta do parque St James, o que acabou sendo muito conveniente historicamente – já que a formação inicial da cavalaria real nesse edifício era ficar “de frente” para o antigo palácio Real “Palace of Whitehall” (onde a monarquia morava ate que um incêndio destruiu o palácio no século 17).

Hoje em dia o Horse Guards tem uma função muito mais burocrática, e confesso que o interior do prédio deixou a desejar – ao longo dos anos ele passou a ter uma função muito mais “pratica”, com estábulos, salas de banquete e dormitórios cedendo espaço a escritórios, salas de reunião e conferencias, como qualquer outro escritório de repartição do mundo.

Parte da visita guiada do London Open House nos leva ao subsolo do prédio, com tuneis secretos e câmaras de segurança escondida, que “diz a lenda” se conecta com o Parlamento e o Palácio de Buckingham (que por motivos de segurança nacional o Major do Exercito que nos guiou pelo prédio não pode confirmar nem negar!).

E pudemos visitar também o antigo escritório do Duque Wellington, Field Marshal do Exercito Real (que comandou a vitória Britânica na Guerra dos 100 anos contra a Franca – e também foi responsável pelo desenho original dos uniformes dos guardinhas Ingleses, e principalmente o design “revolucionário” de suas botas de montaria, e por isso ate hoje as botas galochas – tão populares no clima chuvoso da Inglaterra – são apelidadas de “Wellies”, porque originaram do design do Duque de Wellington).

Os moveis originais usados por Wellington ainda estão lá, expostos como se fosse um museu, e a mesma sala agora eh a principal sala de reuniões do prédio (e portanto do exercito) e eh onde são planejados eventos históricos de segurança nacional como o funeral da Princesa Diana, os bombardeiros ao metro em 2007 e mais recentemente o casamento do William e Kate, o Jubileu da Rainha e o enterro de Margaret Thatcher.

É dali também, dos estábulos, que saem a cavalaria e banda que participam da troca da guarda no palácio de Buckingham diariamente (ótima opção pra quem quer ver a troca da guarda, mas quer evitar as confusões nos portões do Buckingham).

E também é ali no Horse Guards que todos os anos a Rainha comemora seu aniversario com uma parada militar cheia de pompa e circunstância – o Trooping of the Colours (que seguindo a tradição, acontece sempre no segundo sábado de Junho, independente de qual o verdadeiro aniversario do monarca no poder).

Adriana Miller
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Sobre a Autora at Dri EveryWhere
Adriana Miller, Carioca. Profissional de Recursos Humanos Internacional, casada e mãe da Isabella e do Oliver.
Atualmente morando em Denver, Colorado, nos EUA, mas sempre dando umas voltinhas por ai.
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21 Feb 2013
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Saint James Park

Atrações Turisticas, Bairros, Batendo perna, Dicas de Londres, Inglaterra, Londres com Criancas, Parques

Quando a gente pensa em parques de Londres, geralmente o Hyde Park é o primeiro nome a ser mencionado, mas não ha parque mais central na cidade do que o St James Park.

O parque não é muito grande, mas é o mais antigo dos 8 parques Reais de Londres, e ele conecta a Praça do Parlamento, a Horse Guards Parade, ao Palacio de Buckingham, The Mall e a Praça Trafalgar – por todos os seus lados.

No centro do parque esta um laguinho, que é também uma area de proteção ambiental com várias espécies de patos, cisnes, pelicanos, e claro, esquilos!

No verão o parque vira praticamente uma praia, com cada centímetro de grama ocupado por Londrinos e turistas e é possivel até alugar cadeiras “de praia” pra curtir um solzinho.

Mas muito se engana quem acha que o parque morre no inverno… Ok, que com a grama molhada e gelada fica mais dificil fazer piqueniques por lá, mas o jardim é super bem cuidado o ano todo, ficando bem verdinho e cheio de flores, mesmo quando as folhas das arvores se vão.

E claro, não podia deixar de mencionar as vistas e oportunidades de fotos!

Mais ou menos ali no meio do parque, tem uma ponte que cruza o laguinho, e de lá se tem uma ótima vista do Palacio de Buckingham de um lado, e do Big Ben e o London Eye de outro!

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